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SEDGWICK ADAM (1785-1873)

Adam Sedgwick - crédits : Wellcome collection ; CC-BY 4.0

Adam Sedgwick

Le Britannique Adam Sedgwick a développé la géologie de terrain et défini le Cambrien et le Dévonien, deux subdivisions de l'échelle des temps géologiques pour le Primaire (aujourd’hui Paléozoïque). Son enseignement a marqué le naturaliste Charles Robert Darwin (1809-1882).

Des mathématiques à la géologie

Adam Sedgwick est né à Dent (comté du Yorkshire) le 22 mars 1785. Il commence ses études dans cette ville puis les poursuit à Sedbergh avant de rejoindre l’université de Cambridge (Trinity College). Il en devient membre en 1810 à l’âge de vingt-cinq ans. En 1818, il y est nommé professeur de géologie (et le restera jusqu’à sa mort à Cambridge le 27 janvier 1873), alors qu'il est surtout mathématicien. À cette époque, les postes de professeur sont généralement financés par des fonds privés et les choix se portent plus sur des capacités personnelles que sur des compétences acquises dans une discipline spécifique.

Adam Sedgwick s'attelle alors avec ferveur à sa tâche de professeur de géologie et promeut l'enseignement de cette discipline dans les universités tout en organisant de nombreuses missions sur le terrain. Il sera par ailleurs chanoine de la cathédrale de Norwich de 1834 jusqu'à sa mort.

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Écrit par

  • : professeur émérite, Muséum national d'histoire naturelle, Paris

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Adam Sedgwick - crédits : Wellcome collection ; CC-BY 4.0

Adam Sedgwick

Autres références

  • CAMBRIEN

    • Écrit par Alain BLIECK
    • 1 173 mots

    Cambrien est le nom donné, au xixe siècle, par Adam Sedgwick à une série stratigraphique du nord du pays de Galles. Ce nom vient de Cambria/Cumbria, formes latines du mot celte qui désigne cette région. Le Cambrien correspond au premier système de l'ère paléozoïque (ère primaire)...

  • DÉVONIEN

    • Écrit par Alain BLIECK
    • 1 254 mots

    Le terme Dévonien a été proposé par Adam Sedgwick et Roderick Impey Murchison en 1839 pour désigner la série stratigraphique marine du Devon, dans le sud-ouest de l'Angleterre, qui s'est avérée être contemporaine des Vieux Grès Rouges du pays de Galles, du nord de l'Angleterre et...

  • MURCHISON sir RODERICK IMPEY (1792-1871)

    • Écrit par Patrick DE WEVER
    • 1 097 mots
    • 1 média
    ...à travers les Alpes dans le nord de l'Italie, le Tyrol et la Suisse. Il publie ses travaux concernant ces régions en 1829 et 1830 avec son ami Adam Sedgwick. Ce travail restera longtemps un des classiques de la géologie alpine pour la finesse des observations. Il étudie ensuite les couches du...

Voir aussi