ACTINOPODES

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Polycystines ou Radiolaires vrais

Les Polycystines, ou Radiolaires vrais (fig. 6), sont généralement pourvus de magnifiques squelettes géométriques extrêmement complexes, formés de plusieurs coques concentriques, qui en font les plus beaux et les plus surprenants représentants du plancton marin (Haeckel, 1887).

Radiolaires

Radiolaires

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Radiolaires (d'après Haeckel). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La classification est fondée sur le mode de perforation de la capsule centrale. L'ordre le plus primitif, Spumellaria, renferme toutes les espèces munies d'une capsule centrale sphérique qui est régulièrement perforée sur toute sa surface. Chez les polycystines appartenant à l'ordre des Nassellaria, la capsule centrale est percée d'un seul groupe de pores.

Cytologie

La grande complexité des radiolaires et la difficulté de comprendre leur organisation sont telles que le plus célèbre des précurseurs, le biologiste allemand Ernst Haeckel, a longtemps cru que ces organismes étaient multicellulaires.

Les radiolaires, tous marins, vivent pour la plupart à l'état d'individus isolés. Il existe cependant des formes coloniales, pouvant atteindre une grande taille (jusqu'à 5 m), comportant de très nombreux individus noyés au sein d'une masse gélatineuse. Tous les radiolaires présentent un corps protoplasmique divisé en deux parties, ectoplasme et endoplasme, qui sont séparées par une membrane capsulaire.

Le squelette est le seul élément d'étude pour le micropaléontologue. Il est inclus dans la couche ectoplasmique et est constitué de silice sous forme d'opale amorphe. Bien qu'une connaissance exacte de la croissance du squelette présente un grand intérêt pour le taxonomiste, les données restent fragmentaires en raison des difficultés d'élevage des radiolaires. Ainsi, pour la très grande majorité des espèces, l'identification des formes juvéniles et l'analyse de leur transformation vers les stades adultes font toujours partie du domaine des recherches à entreprendre. Les coques ne se forment qu'à un moment bien précis de la croissance de l'organisme. Le dépôt de silice est un phénomène rapide. La croissance, centrifuge, s'effectue d [...]


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Actinopodes : les différentes classes

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Patrick DE WEVER, Robert GAUMONT, « ACTINOPODES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/actinopodes/