KARDINER ABRAM (1891-1981)

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L'idée de « personnalité de base »

C'est à ces problèmes que Kardiner consacre ses deux premiers livres, et qui sont aussi les plus importants, The Individual and His Society (1939), et The Psychological Frontiers of Society (1945). L'objectif premier étant donc de penser la culture comme une totalité singulière, c'est en termes psychologiques qu'on se proposera de comprendre comment la société dans son ensemble vit la culture en sa totalité. Pour cela, on substitue à l'individu qui vit une situation sociale singulière un individu moyen, conçu à la mesure et comme à l'image de la société qui vit l'ensemble de cette culture. Kardiner élabore ainsi le concept de « personnalité de base », qui est une abstraction ou plutôt un artefact, mais qui mord sur le réel : la personnalité de base est le commun dénominateur des personnalités individuelles dans un groupe social donné. Kardiner reconnaît qu'« on peut aisément trouver [cette notion] dans les écrits d'Hérodote ou de Jules César », partout où il est question de caractère national ou de personnalité moyenne. Mais ce qui est neuf chez lui, c'est, outre le recours à la psychanalyse, le fait de mettre la notion au service de l'étude des cultures. La relation, essentielle, de la personnalité de base à la culture est une relation double, qui implique elle-même une dualité à l'intérieur de la culture. La culture est, en effet, définie comme la configuration totale des institutions, l'institution étant elle-même « un mode fixé de pensée ou de comportement commun à un groupe d'individus, qui peut être communiqué, qui est communément accepté et dont le refus provoque un trouble dans l'individu ou dans le groupe ». Comment référer ces institutions à la personnalité de base ? En introduisant une distinction entre institutions primaires et institutions secondaires ; les premières (par exemple, l'éducation) sont celles qui exercent une action déterminante sur cette personnalité ; les secondes (par exemple, la religion) sont celles qui reflètent cette personnalité et qui expriment sa réa [...]


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Pour citer l’article

Mikel DUFRENNE, « KARDINER ABRAM - (1891-1981) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/abram-kardiner/