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Histoire de la physique

Sous-thèmes

Articles

  • PHYSIQUE - Les fondements et les méthodes

    • Écrit par Roland OMNÈS
    • 10 710 mots
    • 8 médias

    Si l'on en croit l'étymologie, la physique (du grec physikos) constitue la science de la Nature. C'est essentiellement l'acception que l'on adoptera dans cet article, ce qui amènera à englober dans la catégorie générale de la physique certaines disciplines qui en sont parfois distinguées pour...

  • PILE DE VOLTA

    • Écrit par Bernard PIRE
    • 158 mots
    • 1 média

    En 1800, le physicien italien Alessandro Volta (1745-1827) invente la première pile électrique. La découverte de l'électricité animale par Luigi Galvani (1737-1798) avait conduit Volta à étudier, dès 1792, les conditions d'excitation des muscles d'une grenouille et à mettre l'accent sur...

  • PREMIÈRE RÉACTION NUCLÉAIRE EN CHAÎNE

    • Écrit par Robert DAUTRAY
    • 176 mots
    • 1 média

    Le 2 décembre 1942, Enrico Fermi, physicien Italien (1901-1954) alors émigré aux États-Unis, réalise à l'université de Chicago la première réaction en chaîne, fondée sur la fission de noyaux atomiques. Celle-ci est obtenue en utilisant de l'uranium naturel (qui contient...

  • PREMIÈRES ÉTUDES DU MAGNÉTISME

    • Écrit par Bernard PIRE
    • 112 mots
    • 1 média

    En 1600, l'Anglais William Gilbert (1544-1603), que ses contemporains appellent le « père de la philosophie magnétique », publie à Londres son De Magnete magnetecisque corporibus et magno magnete tellure. Quelque quatre cents ans après la propagation en Occident de la boussole inventée...

  • PRESSION ATMOSPHÉRIQUE

    • Écrit par Jean-Pierre CHALON
    • 2 540 mots
    • 6 médias

    La pression est une grandeur physique définie comme le quotient de l’intensité des forces appliquées perpendiculairement à une surface par l’aire de cette même surface. Il s’agit donc d’une intensité de force par unité de surface. Dans un gaz, comme l’atmosphère, les molécules se déplacent à grande...

  • PREUVE EXPÉRIMENTALE DE LA STRUCTURE EN QUARKS

    • Écrit par Bernard PIRE
    • 168 mots

    L'expérience menée à l'accélérateur linéaire à électrons de Stanford (S.L.A.C) par Jerome Friedman, Henry Kendall et Richard Taylor permet de démontrer en 1968 la présence de structures ponctuelles chargées à l'intérieur du proton. Bien qu'on eût expliqué depuis plusieurs...

  • PROTONS

    • Écrit par Nicole d' HOSE
    • 4 576 mots

    La matière est constituée d'atomes (dont la dimension est de l'ordre de 10—10 mètre), eux-mêmes formés par un noyau (dont la dimension est de l'ordre de 10—15 mètre, soit 1 femtomètre [fm]) autour duquel gravitent des électrons. Le proton est une particule de charge électrique...

  • QUANTIQUE PHYSIQUE

    • Écrit par Claude de CALAN
    • 5 273 mots
    • 6 médias

    Née avec le xxe siècle, établie sur des bases claires à partir de 1925, la physique quantique s'est imposée comme l'outil nécessaire pour décrire les phénomènes à l'échelle atomique (et même certains phénomènes à plus grande échelle). La physique quantique implique une révision radicale des concepts...

  • QUANTUM DE PLANCK

    • Écrit par Bernard PIRE
    • 204 mots
    • 1 média

    Le 14 décembre 1900, Max Planck (1858-1947), professeur de physique à l'université de Berlin, propose, lors d'une séance de la Société allemande de physique, une vision radicalement nouvelle du rayonnement des corps portés à haute température. Deux mois plus tôt, il avait explicité la distribution...

  • RADIOACTIVITÉ

    • Écrit par Bernard SILVESTRE-BRAC
    • 5 420 mots
    • 2 médias

    La radioactivité désigne un vaste ensemble de phénomènes physiques, dont le dénominateur commun consiste en une modification du noyau atomique des éléments.

    Il existe dans la nature une centaine de type d'atomes. Ils ont été regroupés par Mendeleïev en 1869 sur un tableau montrant les analogies...

Médias

Appareil de Thomson - crédits : Encyclopædia Universalis France

Appareil de Thomson

Conducteurs : propriétés - crédits : Encyclopædia Universalis France

Conducteurs : propriétés

Éther électromagnétique - crédits : Encyclopædia Universalis France

Éther électromagnétique

Évolution depuis 1930 des accélérateurs de particules - crédits : Encyclopædia Universalis France

Évolution depuis 1930 des accélérateurs de particules

La fée électricité - crédits : Encyclopædia Universalis France

La fée électricité

La table de travail de Hahn - crédits : Hulton Archive/ Getty Images

La table de travail de Hahn

L'accélérateur de protons de Cockcroft et Walton - crédits : Georg Goebel/ Picture Alliance/ Getty Images

L'accélérateur de protons de Cockcroft et Walton

Le cyclotron - crédits : Keystone/ Getty Images

Le cyclotron

Microscope de Hooke - crédits : Hulton Archive/ Getty Images

Microscope de Hooke

Particules élémentaires : propriétés - crédits : Encyclopædia Universalis France

Particules élémentaires : propriétés

Pendule de Coulomb - crédits : Keystone/ Getty Images

Pendule de Coulomb

Principales découvertes en physique - crédits : Encyclopædia Universalis France

Principales découvertes en physique

Radiomètre de Crookes - crédits : Hulton Archive/ Getty Images

Radiomètre de Crookes

Rayons X : le laboratoire de Wilhelm Röntgen - crédits : Collection Guy Pallardy

Rayons X : le laboratoire de Wilhelm Röntgen

Sonar : trajet des rayons sonores issus d'une source immergée - crédits : Encyclopædia Universalis France

Sonar : trajet des rayons sonores issus d'une source immergée

Stephen Gray - crédits : Hulton Archive/ Getty Images

Stephen Gray

Utilisation pacifique de l'atome - crédits : Express Newspapers/ Getty Images

Utilisation pacifique de l'atome