BOUTIQUECONTACTASSISTANCE
Zone de recherche

AltasAuteursRecherche thématiqueDictionnaire

PLASTIQUES

Un plastique est un matériau synthétique fait d'un polymère, nommé usuellement ainsi pour sa plasticité. Au cours de la seconde moitié du xixe siècle et au début du xxe siècle, jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, les plastiques eurent leurs emplois propres, sans concurrencer sérieusement les matériaux traditionnels tels que le bois, le verre, ou l'acier. Puis, après la guerre, les plastiques s'épanouirent comme des matériaux omniprésents, non seulement dans la construction ou la production industrielle, mais dans tous les secteurs de l'économie et de la vie quotidienne. Cette nouvelle technologie ouvrit alors la société de consommation.

Dans les années 1950-1960, la prolifération des nouveaux matériaux plastiques fut telle que les consommateurs eurent besoin de guides, pour distinguer les articles semblant un luxe abordable de ceux assimilables à une camelote, bonne à jeter après usage. En France, la chronique « Madame Express » de l'hebdomadaire du même nom et le roman de Georges Perec, Les Choses (1965), portèrent témoignage de ce trouble devant l'abondance même de la société de consommation. Dans ce qui suit, l'accent est mis par conséquent sur les matériaux plastiques comme biens de consommation, plus que sur leur production.

Les matériaux plastiques souffraient encore, dans les années 1960-1970, de deux insuffisances technologiques majeures, auxquelles il fut porté remède graduellement et qui, au début du xxie siècle, ne sont plus qu'un souvenir : l'absence de techniques de recyclage ; et la difficulté d'impression sur un support plastique.

Mais remontons le temps, jusqu'à l'époque inaugurale des plastiques.

1.  Un premier âge

Vers le milieu du xixe siècle, la pénurie en ivoire devint préoccupante. En Europe et aux États-Unis, on en faisait notamment des boules de billard. Une firme qui produisait celles-ci, Phelan & Collander, lança un concours pour un produit de remplacement : l'inventeur recevrait 10 000 dollars, somme alors considérable. L'Anglais Al [...]

1 2 3 4 5

… pour nos abonnés, l'article se prolonge sur  6 pages…

 

Pour citer cet article

Pierre LASZLO, « PLASTIQUES  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/plastiques/

Classification thématique de cet article :

  

Offre essai 7 jours

« PLASTIQUES » est également traité dans :

ACROLÉINE

Écrit par :  Dina SURDIN

Aldéhyde acrylique… Lire la suite
ARCHITECTURE (Matériaux et techniques) - Plastique

Écrit par :  Hubert TONKA

Dans le chapitre "L'économie esthétique des plastiques"  : …  Les plastiques apparurent très tardivement dans l'art. Leur usage courant, en dehors de quelques utilisations techniques précises, en faisait un matériau à la fois trop connu et étrange. Étrange, parce qu'au-delà de son apparence familière sa mise en œuvre est complexe ; elle fait appel à une chimie mystérieuse. Mais le résultat ne montre rien de… Lire la suite
BAEKELAND LEO HENDRIK (1863-1944)

Écrit par :  Georges BRAM

à partir de 1905, il étudie les produits de condensation du formol et du phénol. Cela le conduit, en 1907, à la découverte de la Bakélite, premier plastique thermodurcissable, c'est-à-dire durci de façon permanente après chauffage et moulage. Ce matériau, résistant à la chaleur et excellent isolant électrique, marque le début de l'industrie des Lire la suite
BAKÉLITE

Écrit par :  Olivier LAVOISY

En 1907, le chimiste américain d'origine belge Leo Hendrik Baekeland met au point la Bakélite, nom commercial de la résine synthétique à base de phénols et de formaldéhyde. Résistante à la chaleur et à de nombreux produits chimiques, isolant électrique, légère et semi-transparente, la Bakélite peut se… Lire la suite
CATALYSE - Catalyse homogène

Écrit par :  Igor TKATCHENKO

Dans le chapitre "Réactions de formation de liaisons carbone-carbone"  : …  des matières plastiques : polyéthylène, polypropylène, terpolymères éthylène-propylène-diènes, polybutadiène et matières premières pour l'obtention de terpolymères (hexa-1,4-diène par codimérisation du butadiène et de l'éthylène… Lire la suite
CHIMIE - Histoire

Écrit par :  Élisabeth GORDONJacques GUILLERMERaymond MAUREL

Dans le chapitre "La chimie moléculaire et la biochimie"  : …  C'est à partir de quelques molécules simples de ce type que sont élaborées les matières plastiques et les fibres synthétiques : polyéthylène haute et basse densité, polychlorure de vinyle, polyamides (nylon), caoutchoucs synthétiques, aramides (Kevlar)... Le développement de la chimie organique industrielle n'a pu se faire que grâce aux progrès… Lire la suite
COLLAGE, physique

Écrit par :  Jacques COGNARD

Dans le chapitre "Le traitement plasma"  : …  les surfaces d'acier, mais cela n'est pas courant. En revanche, l'effet du plasma sur les matières plastiques est spectaculaire. Il est attribué, en partie, à la formation de groupes polaires ; sur une surface plastique, il dure au moins six mois, ce qui est probablement dû a une vitrification de la surface qui empêche les mouvements de chaînes.… Lire la suite
ÉLASTOMÈRES ou CAOUTCHOUCS

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPSFrançoise KATZANEVAS

Dans le chapitre "Caractéristiques fondamentales des élastomères"  : …  Bien que faisant partie d'une seule et même grande famille, celle des polymères, les élastomères ont un comportement très particulier et très différent des matières plastiques, ou plastomères… Lire la suite
EXTRÉMOPHILES

Écrit par :  Jacques DIETRICHJean GUEZENNEC

Dans le chapitre "Les polymères bactériens"  : …  biopolymères d'importance sont représentés par les polyesters bactériens biodégradables. Rappelons que près de 300 millions de tonnes de matériaux plastiques dérivés de la pétrochimie sont produits chaque année dans le monde dont 80 p. 100 sont destinés aux besoins de la vie courante. Ainsi, par exemple, près de 14 milliards de sacs plastiques… Lire la suite
FROTTEMENT

Écrit par :  Jacques-Jean CAUBETJean POLTI

Dans le chapitre "Données numériques et conclusions pratiques"  : …  – les plastiques (P.T.F.E., polyéthylènes, polyamides, polyimides, Téflon, etc.) qui, grâce à leurs propriétés mécaniques sans cesse améliorées, leur stabilité dimensionnelle de mieux en mieux maîtrisée, leur résistance accrue à la température (près de 400 0C pour certains… Lire la suite
HABITAT - L'habitat contemporain

Écrit par :  Georges CANDILISPierre PIGANIOL

Dans le chapitre "Les plastiques"  : …  Les plastiques, famille de matériaux non traditionnels, occupent une place croissante dans le bâtiment, soit sous forme de revêtements ou d'accessoires extrêmement variés (du luminaire aux diverses installations techniques), soit même comme éléments de structure, seul point qui sera exposé ici. Des parois peuvent être réalisées sous la forme de… Lire la suite
INDUSTRIE - Industrialisation et formes de société

Écrit par :  Samir AMIN

Dans le chapitre "Découvertes scientifiques et mutations techniques"  : …  aux États-Unis, de 30 à 60 dans les pays de l'Ouest européen, 15 en U.R.S.S. La production mondiale des matières plastiques était, en 1937, de 300 000 tonnes, en 1950, de 1 700 000 tonnes, en 1970, de 26 millions de tonnes, soit, vers 1965, de 15 à 30 kg par personne en Europe et en Amérique du Nord selon les États, de 3 à 8 dans les pays de l'Est… Lire la suite
MATÉRIAUX

Écrit par :  François DAGOGNET

Dans le chapitre "L'artiste et le philosophe face au matériau"  : …  son origine minérale ou animale, le thème naturel dont il n'est qu'une actualité. Le plastique est tout entier englouti dans son usage [...]. La hiérarchie des substances est abolie : une seule les remplace toutes. Le monde entier peut être plastifié et la vie elle-même puisque, paraît-il, on commence à fabriquer des aortes en plastique » (« Le… Lire la suite
MÉTHANOL ou ALCOOL MÉTHYLIQUE

Écrit par :  Bernard BACH

Formule chimique : H—CH2OH… Lire la suite
MYLAR

Écrit par :  Bernard CARTON

Nom de marque d'une matière plastique dérivée du xylène et utilisée principalement en film… Lire la suite
NANOFIBRES PLASTIQUES HAUTEMENT CONDUCTRICES

Écrit par :  Bernard PIRE

L'utilisation des matériaux plastiques dans l'électronique miniaturisée ne cesse de progresser tant leurs caractéristiques propres sont bien adaptées à un certain nombre d'applications. S'affranchir des fils métalliques conducteurs d'électricité reste difficile malgré les potentialités des… Lire la suite
NANOTECHNOLOGIES

Écrit par :  Claude WEISBUCH

Dans le chapitre "Les nanomatériaux structuraux"  : …  Le domaine des composites est un domaine de choix pour la nanostructuration. Les plastiques renforcés par des fibres de verre ou de carbone sont largement utilisés dans de nombreuses industries, comme l'automobile, l'aéronautique ou les articles de sport. Les plus courants sont constitués d'une matrice polymère, résine… Lire la suite
NATTA GIULIO (1903-1979)

Écrit par :  Dina SURDIN

Chimiste italien né à Imperia, près de Gênes, et mort à Bergame. Après avoir fait des études d'ingénieur chimiste à l'institut polytechnique de Milan, Giulio Natta enseigne la chimie physique, générale et industrielle dans plusieurs universités (Pavie, Rome, Turin). En 1938, il revient à Milan, où il devient directeur du département de chimie… Lire la suite
PHOTOGRAPHIE - Procédés argentiques

Écrit par :  Jean-Paul GANDOLFO

Dans le chapitre "Le nitrate de cellulose"  : …  Le nitrate de cellulose est le premier matériau plastique appliqué à la fabrication des supports. Il est préparé par estérification de molécules de cellulose, extraites de bois ou de coton, en présence d'un mélange d'acides nitrique et sulfurique, ce dernier jouant le rôle de catalyseur de réaction. Des ajouts de plastifiants, initialement à base… Lire la suite
PLEXIGLAS

Écrit par :  Stanislas de CHAWLOWSKI

Matière plastique du groupe des résines acryliques, le Plexiglas est un polymère du méthacrylate de méthyle, de formule :… Lire la suite
POLYMÈRES

Écrit par :  Pierre LASZLO

Les termes « polymères » et « plastiques » sont devenus presque synonymes. On respecte ici la distinction suivante : cet article se focalise sur la constitution chimique des grandes familles de polymères, tandis que l'article sur les plastiques porte sur l'utilisation de ces matériaux, d'apparition… Lire la suite
REPPE WALTER (1892-1969)

Écrit par :  Dina SURDIN

Chimiste allemand, né à Goringen, Walter Reppe est le fondateur d'une branche de la chimie dite « chimie de Reppe » (synthèses à partir de l'acétylène). Après des études couronnées en 1920 par une thèse de doctorat ès sciences soutenue à l'université de Munich, il entre au laboratoire central de la Badische Anilin und Sodafabrik (B.A.S.F.). Pendant… Lire la suite
STAUDINGER HERMANN (1881-1965)

Écrit par :  Georges KAYAS

Chimiste allemand, né à Worms et mort à Fribourg-en-Brisgau, lauréat du prix Nobel de chimie (1953) pour sa contribution au développement des matières plastiquesLire la suite
ZIEGLER KARL WALDEMAR (1898-1973)

Écrit par :  Georges KAYAS

Chimiste allemand lauréat né à Helsa, près de Kassel, et mort à Mülheim an der Ruhr. Karl Waldemar Ziegler partagea avec Giulio Natta, du prix Nobel de chimie (1963) pour leurs recherches sur l'amélioration des matières plastiquesLire la suite

Afficher la liste complète (24 références)

  

Voir aussi

  

Accueil - Contact - Mentions légales
Consulter les articles d'Encyclopædia Universalis : 0-9 A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
Consulter le dictionnaire de l'Encyclopædia Universalis
© 2017, Encyclopædia Universalis France. Tous droits de propriété industrielle et intellectuelle réservés.