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MATÉRIAUX

N'importe quelle production suppose à la fois un support (ce avec quoi elle a été façonnée) et un projet ou une idée qui a présidé à sa fabrication. Elle unit la « matière » et la « forme » : la philosophie grecque n'a pas manqué de s'inspirer de cette évidente symbiose. La Métaphysique d' Aristote le souligne nettement. Il convient d'éviter la dissociation, c'est-à-dire la pensée que « l'être de la chose » descend seulement en elle. « La matière prochaine et la forme sont une seule et même chose, mais en puissance, d'un côté, en acte, de l'autre. Demander par conséquent comment elles s'unifient revient à rechercher quelle est la cause de l'unité et pourquoi ce qui est un est un » (Métaphysique, H, 6, trad. Tricot, éd. Vrin, p. 478). L'idée n'en joue pas moins le rôle de cause actualisante, efficiente et finale : le déterminable compte de moins en moins, en comparaison du déterminant. La matière (le bois, l'airain) ne peut se prévaloir ni de l'« unicité » ni d'une vraie particularité : elle demeure moyen, puissance, parce qu'elle « vise » ou attend la « forme ». Elle appelle alors ce qui la comblera : « La forme ne peut se désirer elle-même parce qu'il n'y a pas de manque en elle » (Physique, I, 192 a). Tout doit aussi être nuancé : en effet, le métal, pour le forgeron, résulte d'un travail qui le finit et lui donne une « nature », voire une configuration – en somme, il est un composé de matière et de forme –, tandis que le fondeur qui le coulera le traitera comme un simple matériau. En tout état de cause, les penseurs grecs dépréciaient le « ce avec quoi » : le même objet ne se réalise-t-il pas à l'aide de substrats différents, donc, relatifs (la statue de bois ou de pierre) ? L'important réside donc dans l'idée, seule efficiente et décisive. De plus, les Grecs privilégiaient l'ordre, le commandement, le gouvernement : ils s'inquiétaient moins des manipulations ou du travail, qu'ils réservaient aux esclaves, d'où la passivité, la pauvreté et l'inessentialité tant de l'« [...]

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Pour citer cet article

François DAGOGNET, « MATÉRIAUX  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/materiaux/

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MATIÈRE ET MATÉRIAUX. DE QUOI EST FAIT LE MONDE ? (dir. É. Guyon)

Écrit par :  Bernard PIRE

À partir du moment où la matière est destinée à une utilisation précise, on parle de matériaux . Mais comment raconter cette matière qui sous des aspects si divers accompagne le quotidien de chacun d'entre nous, pour s'alimenter, se loger ou s'habiller, mais aussi aller à la rencontre des autres hommes ou exprimer sa sensibilité artistique ? Dans… Lire la suite
ACIER - Technologie

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L'acier est un alliage de fer et de carbone renfermant au maximum 2 p. 100 de ce dernier élément. Il peut contenir de petites quantités d'autres éléments incorporés, volontairement ou non, au cours de son élaboration. On peut également y ajouter des quantités plus importantes d'éléments d'alliage ; il est considéré alors… Lire la suite
ALLIAGES

Écrit par :  Jean-Claude GACHON

Les alliages représentent une illustration matérielle du vieux dicton « l'union fait la force ». L'homme a toujours cherché des matériaux plus performants à l'utilisation, plus faciles à fabriquer ou à mettre en œuvre et plus économiques. Les alliages métalliques sont particulièrement importants dans la société humaine, et… Lire la suite
AMIANTE ou ASBESTE

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Dans le chapitre "Minéraux et applications"  : …  Après transformation industrielle, l'amiante revêt de remarquables propriétés physiques et chimiques : résistance à la chaleur (plus de 1 000 0C, selon les variétés), à la traction et aux produits chimiques, notamment corrosifs. Près de trois mille produits contenant de l'amiante sont recensés. L'amiante-ciment a été l'un des… Lire la suite
AVIATION - Avions civils et militaires

Écrit par :  Yves BROCARD

Dans le chapitre "Furtivité"  : …  d'obstacles – grilles ou surfaces métallisées – pour empêcher les ondes d'y pénétrer et de matériaux absorbants destinés à piéger l'onde. C'est le cas notamment du cockpit dont les glaces et coupoles sont métallisées. Les entrées d'air des moteurs sont aplaties et placées le plus souvent au dessus des ailes de façon à les masquer… Lire la suite
BAKÉLITE

Écrit par :  Olivier LAVOISY

En 1907, le chimiste américain d'origine belge Leo Hendrik Baekeland met au point la Bakélite, nom commercial de la résine synthétique à base de phénols et de formaldéhyde. Résistante à la chaleur et à de nombreux produits chimiques, isolant électrique, légère et semi-transparente, la Bakélite peut se… Lire la suite
BÉTON

Écrit par :  Jean-Michel TORRENTI

Le béton est un mélange, en proportions diverses, de granulats de ciment, d'eau, d'additions minérales (remplaçant parfois le ciment), souvent d'adjuvants et parfois de fibres. C'est le matériau de construction le plus utilisé au monde : on estime que sa production annuelle correspond à environ une tonne par habitant de… Lire la suite
BÉTON - (repères chronologiques)

Écrit par :  Michel COTTE

1848-1849Les premiers brevets de béton armé sont déposés en France par Joseph Lambot, pour une barque en ciment armé, et Joseph Monier, pour un bac à fleurs. Monier multiplie ensuite les brevets… Lire la suite
BOIS

Écrit par :  Marie Elisabeth BORREDONÉdouard BOUREAUXavier DÉGLISECarlos VACA-GARCIA

En tant que matériau, le bois provient du tronc des plantes arborescentes gymnospermes et angiospermes dicotylédones, qui renouvellent chaque année leur tissu conducteur lignifié. Sur la coupe transversale du tronc, on peut observer, sous l'écorce, les « formations secondaires »… Lire la suite
BOROPHÈNE

Écrit par :  Bernard PIRE

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CHIMIE - Histoire

Écrit par :  Élisabeth GORDONJacques GUILLERMERaymond MAUREL

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CHIMIE - La chimie aujourd'hui

Écrit par :  Pierre LASZLO

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CIMENT

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CRISTAUX PHOTONIQUES

Écrit par :  Bernard PIRE

Les cristaux photoniques sont des nanostructures périodiques de matériaux qui ont sur la propagation des photons les mêmes effets que les cristaux usuels ont sur celle des électrons : certaines longueurs d'onde peuvent se propager tandis que d'autres non. Selon que la périodicité existe le long d'un, de deux ou de trois axes… Lire la suite
DAGOGNET FRANÇOIS (1924-2015)

Écrit par :  Jean GAYON

dans toutes ses manifestations, comme à empêcher sa confiscation par quelques-uns ». Son itinéraire est marqué par deux tendances qui n’ont cessé de s’amplifier. D’un côté, il fallait explorer toutes les manifestations de la matière, tous les objets, donnés ou construits. D’un autre côté, la ligne générale n’a cessé de s’… Lire la suite
ÉLASTOMÈRES ou CAOUTCHOUCS

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPSFrançoise KATZANEVAS

Dans le chapitre "Température de transition vitreuse"  : …  L'analyse des spectres thermomécaniques d'un plastomère (polystyrène) et d'un élastomère (caoutchouc naturel) montre les domaines d'utilisation et de mise en forme (mise en œuvre) de ces matériaux. En effet, le polystyrène sera utilisé dans son domaine vitreux (jusqu'à 70 0C) et mis en œuvre au-delà de sa Tv (plus de 100 0C), où… Lire la suite
FULLERÈNES

Écrit par :  Patrick BERNIER

Dans le chapitre "De la molécule au solide moléculaire"  : …  Que faire avec ces molécules si inhabituelles ? C'est l'aspect matériau solide qui a d'abord été étudié et il est vite apparu que ces molécules pouvaient facilement cristalliser, à température ambiante, dans un réseau cubique à faces centrées, où les molécules continuent à tourner sur elles-mêmes (à plus de 1011 tours par… Lire la suite
GÉNÉRALISATION DU LYCRA

Écrit par :  Farid CHENOUNE

S'il est une révolution dans l'histoire de la mode qu'il convient de souligner, c'est celle des matières. Révolution silencieuse mais profonde qui a vu en une cinquantaine d'années la composition des vêtements se transformer du tout au tout, les sous-vêtements dans un premier temps, la lingerie en particulier, puis peu à peu l'ensemble des garde-… Lire la suite
GRAPHÈNE

Écrit par :  Jean-Marc BERROIRBernard PLAÇAIS

ces deux chercheurs de l'université de Manchester ont reçu le prix Nobel de physique en 2010. Le graphène s'est vite avéré être un matériau fascinant, aux propriétés mécaniques et électroniques exceptionnelles. Depuis 2004, il suscite un engouement extraordinaire et donne lieu à des recherches variées, des plus fondamentales aux plus appliquées… Lire la suite
GRAPHYNE

Écrit par :  Bernard PIRE

Depuis 2004, les graphènes passionnent les physiciens pour leurs propriétés remarquables. Ces feuilles de carbone faites d'une unique couche d'atomes ont une structure en nid-d'abeilles et leurs caractéristiques électroniques et mécaniques très particulières en font un matériau plein d'avenir. Dans un article publié en… Lire la suite
KEVLAR

Écrit par :  Bruno JACOMY

Le Kevlar est une fibre synthétique mise au point à partir de 1965 par Stephanie L. Kwolek (1923-2014), chimiste de la firme américaine Du Pont de Nemours, et commercialisée en 1972. C'est un polymère de la famille des aramides ou polyamides aromatiques, dont le nom scientifique est poly-para-phénylène téréphtalamide. La composition chimique de… Lire la suite
LOTUS EFFET, physique

Écrit par :  David QUÉRÉ

Wilhelm Barthlott a baptisé « effet lotus ». Cet effet, qui est caractéristique de tout matériau super-hydrophobe, naturel ou artificiel, résulte donc principalement de la mobilité extraordinaire de l'eau sur ces surfaces, et accessoirement de la capacité d'une interface à piéger des particules solides – cette dernière propriété étant générale et… Lire la suite
MACROMOLÉCULES

Écrit par :  Michel FONTANILLEYves GNANOUMarc LENG

Dans le chapitre "Quatre régions de viscoélasticité en fonction de la température"  : …  solutions de fluides polymères est déterminante pour la connaissance des caractéristiques moléculaires d'un échantillon, pour sa mise en forme, pour sa rhéologie ou encore pour la réalisation de quelques applications bien ciblées, il est aussi essentiel de cerner les propriétés des polymères à l'état solide pour pouvoir les utiliser comme matériaux… Lire la suite
MAGNÉTISME (notions de base)

Écrit par :  Bernard PIRE

Dans le chapitre "Aimants et électroaimants"  : …  On appelle aimant tout matériau capable d’attirer le fer en produisant un champ magnétique qui s’étend à l’extérieur de ses limites. On observe que tout aimant possède deux pôles qu’on appelle pôle Nord et pôle Sud, en référence aux pôles géographiques terrestres vers lesquels ils sont attirés. On ne connaît pas d’objet qui… Lire la suite
MÉTALLURGIE SCIENTIFIQUE

Écrit par :  Nicole CHÉZEAU

Le passage de la métallurgie du fer et de la fonte à celle de l'acier ouvre l'ère de la technologie moderne. L'utilisation massive, après 1880, de l'acier, matériau aux possibilités prometteuses mais encore indéfinies, incite les producteurs et les consommateurs à effectuer des recherches sur ses… Lire la suite
MÉTAUX RARES

Écrit par :  Christian HOCQUARD

Dans le chapitre "Métaux rares, métaux critiques "  : …  ) dans laquelle puisent les métallurgistes pour élaborer de nouveaux matériaux, grâce en particulier à la conception assistée par ordinateur permettant aujourd'hui de prévoir leurs propriétés sans expérimentation préalable. Bien qu'ayant tous des applications spécifiques, ils constituent un groupe caractérisé par un… Lire la suite
MODE ET MATÉRIAUX SYNTHÉTIQUES - (repères chronologiques)

Écrit par :  Farid CHENOUNE

1924Commercialisation de la rayonne, soie artificielle qui habillera des millions de jambes de femmes pendant l'entre-deux-guerres… Lire la suite
NANOFIBRES PLASTIQUES HAUTEMENT CONDUCTRICES

Écrit par :  Bernard PIRE

L'utilisation des matériaux plastiques dans l'électronique miniaturisée ne cesse de progresser tant leurs caractéristiques propres sont bien adaptées à un certain nombre d'applications. S'affranchir des fils métalliques conducteurs d'électricité reste difficile malgré les potentialités des… Lire la suite
NANOPARTICULES

Écrit par :  Pierre-Gilles DE GENNESMadeleine VEYSSIÉ

Dans le chapitre "Quelques effets de taille..."  : …  Ainsi, l'oxyde de titane est un matériau parfaitement transparent dans le visible, s'il est massif et pur. Il trouve cependant son usage en peinture comme « pigment blanc » : dispersé en particules micrométriques dans une huile ou un vernis, il renvoie, par diffusion, dans toutes les directions de l'espace, la lumière qu'il reçoit. L'enduit ainsi… Lire la suite
NANOTECHNOLOGIES (enjeux et risques)

Écrit par :  Francelyne MARANO

pose de façon aiguë la question de l'exposition humaine et environnementale à ces nouveaux matériaux. D'après le rapport de 2006 de l'Agence française de sécurité sanitaire de l'environnement et du travail (A.F.S.S.E.T.), il y avait alors plus de 200 produits de grande consommation contenant des nanoparticules manufacturées… Lire la suite
NANOTUBES DE CARBONE

Écrit par :  Patrick BERNIER

Les nanotubes de carbone, découverts en 1991 par le chercheur japonais Sumio Iijima, font partie de la famille des systèmes carbonés parmi lesquels on trouve les fibres de carbone, les fullerènes, le graphite et le diamant. Un nanotube peut être visualisé comme un plan d'atomes… Lire la suite
NYLON

Écrit par :  Olivier LAVOISY

Commercialisé en 1938, le Nylon est un cas d'école de la recherche fondamentale. C'est Wallace Hume Carothers – chimiste de l'université Harvard, embauché dès 1928 par la firme américaine Du Pont de Nemours – qui en est à l'origine. Le Nylon, un polyamide (polyamide 6-6), mis au point en 1935 dans le cadre d'un ambitieux… Lire la suite
PAPIER

Écrit par :  Gérard COSTE

e siècle avant J.-C., le papier s'est progressivement imposé comme un indispensable support et vecteur de la pensée humaine. Ce matériau recyclable et renouvelable n'a cessé de se transformer et de s'adapter pour devenir au xxe siècle un matériau « intelligent » capable de se plier à toutes les exigences et d'investir tous les secteurs de… Lire la suite
PERCOLATION

Écrit par :  Jean ROUSSENQ

Dans le chapitre "Quelques applications"  : …  Les matériaux hétérogènes, qui présentent un désordre de position et de composition, correspondent bien à la description d'un milieu dans lequel il est possible de définir un modèle de percolation. Ce sont les alliages, les gels, les composites, les milieux poreux… Lire la suite
PHOTOVOLTAÏQUE

Écrit par :  Jean-Claude MULLER

Dans le chapitre "Élaboration du matériau"  : …  Le silicium est très répandu à la surface de la croûte terrestre sous forme de silice (sable, quartz, etc.), et il est à la base de toute l'industrie électronique moderne, puisque diodes, transistors, circuits intégrés en font un large usage sous forme de plaquettes découpées… Lire la suite
PLASTIQUES

Écrit par :  Pierre LASZLO

Un plastique est un matériau synthétique fait d'un polymère, nommé usuellement ainsi pour sa plasticité. Au cours de la seconde moitié du xixe siècle et au début du xxe siècle, jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, les plastiques eurent leurs emplois propres… Lire la suite
POLYMÈRES

Écrit par :  Pierre LASZLO

La chimie des polymères a fait naître une physique de la matière molle, a bouleversé la science des matériaux ; elle a aussi changé toute notre existence.… Lire la suite
PRESSIONS PHYSIQUE & CHIMIE DES HAUTES

Écrit par :  Bernard LE NEINDREBoris OKSENGORNJacques ROMANDBoris VODAR

Dans le chapitre "Élaboration de matériaux"  : …  L'élaboration de matériaux est très générale et porte aussi bien sur la production de matériaux existant déjà dans la nature que sur celle de matériaux nouveaux constitués par les phases haute pression… Lire la suite
PYREX

Écrit par :  Bruno JACOMY

La marque déposée Pyrex a été créée par la firme américaine Corning Glass Works en 1915 et a été commercialisée la même année pour des usages domestiques. La campagne de publicité lancée par Corning Glass Works dans le mensuel Good Housekeeping sur le thème « Bake in glassLire la suite
QUASI-CRISTAUX

Écrit par :  Marc AUDIERMichel DUNEAU

Dans le chapitre "Élaboration des quasi-cristaux"  : …  Plus d’une centaine de matériaux quasi-cristallins furent identifiés au cours des cinq années qui suivirent la découverte du premier quasi-cristal, le plus souvent dans des systèmes d’alliages ternaires contenant de l'aluminium comme élément majoritaire, et un ou deux éléments de la série des métaux… Lire la suite
SPORT (Histoire et société) - Sociologie

Écrit par :  UniversalisChristian POCIELLO

Dans le chapitre " Technologies du sport"  : …  des produits industriels, liées notamment à l'amélioration considérable des matériaux. L'invention de nouveaux matériaux trouve de plus en plus son application dans les sports, offrant non seulement aux appareils utilisés une légèreté et une résistance jamais atteintes avec les matériaux classiques, facilitant leur emploi… Lire la suite
SUPRACONDUCTIVITÉ

Écrit par :  Étienne GUYONJérôme LESUEURPierre NÉDELLEC

Dans le chapitre "Aspect théorique"  : …  La création dans un matériau initialement supraconducteur d'une interface N/S sous l'effet d'un champ magnétique appliqué conduit à un bilan énergétique que l'on peut évaluer… Lire la suite
SUPRACONDUCTIVITÉ CONVENTIONNELLE

Écrit par :  Bernard PIRE

à température normale. La haute pression, qui est d’abord un moyen de transformer un matériau isolant en un métal, est cependant un obstacle à l’utilisation de tels matériaux hors des laboratoires. Pour s’approcher de conditions plus communes, il faudrait fabriquer des métaux riches en hydrogène sans avoir recours à une trop haute pression ;… Lire la suite
TECHNIQUES HISTOIRE DES

Écrit par :  Bruno JACOMY

Dans le chapitre " La civilisation industrielle"  : …  que le xxe siècle ne voie arriver les matériaux synthétiques qui bouleverseront la conception traditionnelle des matériaux. Le textile, à l'origine de l'industrie chimique dès 1791, par le biais des colorants et de la soude pour le blanchiment des toiles, voit se mettre en place les bases d'une industrie chimique qui se… Lire la suite
VERRE

Écrit par :  Pierre PIGANIOLMicheline PROD'HOMMEAniuta WINTER

Les verres constituent un ensemble extrêmement varié de produits dont les propriétés sont innombrables. Celles-ci dépendent fortement des traitements subis, thermiques notamment… Lire la suite
VITREUX ÉTAT

Écrit par :  Jean FLAHAUT

Dans le chapitre "En optique"  : …  L'intérêt des verres repose, en dehors de leur souplesse de composition, sur leur isotropie et sur leur homogénéité de propriétés dans les trois dimensions de l'espace. De plus, lorsque l'état vitreux peut être obtenu à la suite de refroidissements peu rapides, on réalise des pièces de grande dimension. De façon classique, les verres de silicates… Lire la suite

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