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MERCANTILISME

Le mercantilisme désigne la pensée économique des auteurs européens, ou au moins de la plupart d'entre eux, du xvie au xviiie siècle. Selon ces auteurs, l'État seul incarne l'intérêt national et il doit le défendre contre les agissements des autres nations ; d'où des politiques autoritaires, protectionnistes et très agressives.

Ce fut pour stigmatiser ces politiques qu'Adam Smith, en 1776, les imputa à un « système mercantile » qu'il entendait réfuter point par point. Le mercantilisme est donc un terme inventé après coup. Il n'est pas la doctrine d'une véritable école économique, conçue par un chef de file et précisée ensuite par des disciples fidèles. Les mercantilistes, pour les appeler ainsi, auraient d'ailleurs nié toute ressemblance entre leurs travaux. En s'adressant aux gouvernements, ils tenaient à montrer que leurs analyses répondaient aux circonstances très particulières qui les avaient motivées, qu'elles n'étaient surtout pas les applications de recettes générales élaborées par de purs théoriciens. 

Malgré sa grande diversité, le mercantilisme sera présenté ici le plus globalement possible, sans qu'il soit systématiquement signalé que tel auteur ne partageait pas forcément le point de vue de tel autre. Car si le mercantilisme est divers dans ses analyses et même dans certaines de ses propositions, le regard qu'il porte sur la société est très homogène : différent de celui qui prévalait auparavant, quand dominaient la foi et la tradition ; et différent de celui qui s'imposera plus tard, avec l'individu comme figure centrale.

1.  Les économistes de la période mercantiliste

  Une nouvelle façon de penser

La pensée économique mercantiliste diffère de celle qui précède, que l'on qualifiera de scolastique par commodité. Si différente qu'on peut considérer que la science économique est née avec le mercantilisme, à la charnière des xvie et xviie siècles. Le mot « économie » lui-même date de cette période, attesté par le Traicté de l'œconomie politique du Français Antoine de […]

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Pour citer cet article

François ETNER, « MERCANTILISME  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mercantilisme/

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Dans le chapitre "Lutte contre les contraintes traditionnelles"  : …  traité du début du xviie siècle. La politique systématique poursuivie par les* mercantilistes industrialistes ou commercialistes de la trempe de Colbert tendait à peser sur le cours des grains ; les rémunérations dans les manufactures dépendaient en effet du coût de la vie, et il convenait que les prix des produits industriels… Lire la suite
COLBERT JEAN-BAPTISTE (1619-1683)

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COLBERTISME

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COLONIALISME & ANTICOLONIALISME

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COLONISATION

Écrit par :  Jean BRUHAT

Dans le chapitre "Colonisation et mercantilisme"  : …  Quoi qu'il en soit, ces pratiques coloniales sont alors* liées au principe du mercantilisme qui veut que la puissance d'une nation se mesure à la quantité de monnaie qu'elle détient. Ce système s'est établi progressivement, mais chaque État cherche à s'assurer le monopole du commerce colonial à son profit ou au profit des compagnies privilégiées. C'… Lire la suite
COMMERCE INTERNATIONAL - Politique du commerce extérieur

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Dans le chapitre "Mercantilisme bilatéralisme et protectionnisme éducateur"  : …  et qu'il peut modifier quand il le veut. Cet unilatéralisme apparaît sous sa forme extrême dans le *courant mercantiliste. Celui-ci domine la pensée et la politique économiques européennes entre le xve siècle et le début du xviiie siècle. Il repose sur l'idée selon laquelle la richesse des sociétés dépend non… Lire la suite
ÉCONOMIE (Histoire de la pensée économique) - Les grands courants

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ÉLISABETH Ire (1533-1603) reine d'Angleterre (1558-1603)

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FRANÇAIS EMPIRE COLONIAL

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HENRI IV (1553-1610) roi de France (1589-1610) et de Navarre (1572-1610)

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LAFFEMAS BARTHÉLEMY DE (1545 env.-1612)

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…  Henri IV le nomme à la tête du bureau du commerce. Laffemas est loin d'avoir les idées de Sully : *c'est un mercantiliste convaincu, compensant par là ce que la politique de Sully a de trop systématique et d'étriqué. Outre de nombreux mémoires sur le mercantilisme, il écrit : Du commerce de la vie du loyal marchand et bien qu'il faict auLire la suite
LOUIS XIV (1638-1715) roi de France (1643-1715)

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MEXIQUE

Écrit par :  Jacques BRASSEULHenri ENJALBERTRoland LABARRECécile LACHENALJean A. MEYERMarie-France PRÉVÔT-SCHAPIRAPhilippe SIERRA

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MONTCHRESTIEN ANTOINE DE (1576 env.-1621)

Écrit par :  Jean MEYER

… *Fils d'un apothicaire, Montchrestien se fait connaître, dès 1596, en faisant jouer sa tragédie La Carthaginoise ou la liberté à Rouen. En 1601, il publie un livre de tragédies (L'Écossaise ou le désastre, Les Lacènes ou la constance, David ou l'adultère, etc.). En 1605 paraît une nouvelle édition, avec une pièce… Lire la suite
ORDIN-NACHTCHOKINE AFANASSI LAVRENTIEVITCH (1605 env.-1680)

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… *Des administrateurs russes du xviie siècle, Ordin-Nachtchokine (on écrit quelquefois Ordyn-Nachtchokine) est le seul sans doute à avoir atteint la stature d'un homme d'État. À la fois chef militaire, diplomate, économiste, il a su comprendre toute la portée du défi européen avant Pierre le Grand, dont il est, à bien des égards,… Lire la suite
PAIEMENTS BALANCE DES

Écrit par :  Marc RAFFINOT

Dans le chapitre " L'équilibre de la balance des paiements : une notion complexe"  : …  de rééquilibrage plus ou moins automatiques, qui tendraient à éliminer déficits ou excédents. Les *mercantilistes des xvie et xviie siècles, tels que Gérard de Malynes, Thomas Mun ou Antoine de Montchrestien, assimilaient la richesse d'un pays à l'or détenu par ce dernier. D'après eux, la politique… Lire la suite
POMBAL SEBASTIÃO JOSÉ DE CARVALHO E MELO marquis de (1699-1782)

Écrit par :  Jean de PINS

… *Né d'une famille de petite noblesse provinciale, Sebasti ao José de Carvalho e Melo est loin d'avoir laissé deviner, au début de sa carrière, sa carrure d'homme d'État. C'est seulement vers la quarantaine que sa perspicacité se manifeste et que ses dépêches (il est alors en poste à Londres) le font connaître à la cour de Lisbonne. Son mariage avec… Lire la suite
PORTUGAL

Écrit par :  Roger BISMUTAlbert-Alain BOURDONMichel DRAINJosé-Augusto FRANÇAFrançois GUICHARDMichel LABANFrédéric MAUROJorge MORAÏS-BARBOSAVictor PEREIRAEduardo PRADO COELHO Universalis

Dans le chapitre "De l'occupation espagnole à l'influence britannique"  : …  manufactures de drap à Covilhã, à Fundão et à Portalegre. Malgré son caractère protectionniste, le *mercantilisme du surintendant des finances, le comte d'Ericeira, exposé dans le Regimento de 1690, fut moins dirigiste que celui de Colbert. Cette politique économique ne survécut cependant guère à son auteur. Pendant la guerre de Succession… Lire la suite
PROTECTIONNISME

Écrit par :  Bernard GUILLOCHON

Dans le chapitre "Libre-échange et protectionnisme"  : …  de la protection et du libre-échange est aussi ancien que la science économique elle-même. *Le courant mercantiliste, qui a dominé la pensée économique entre le xvie siècle et la première moitié du xviiie siècle, considère que les États doivent intervenir activement afin d'obtenir, chacun en ce qui le… Lire la suite
RICHESSE DÉFINITIONS ET MESURES DE LA

Écrit par :  Jean GADREY

Dans le chapitre "La richesse chez les mercantilistes et les physiocrates (du XVIe au XVIIIe siècle)"  : …  Pour les économistes dits* mercantilistes du xvie et du xviie siècle, la vraie richesse du royaume réside dans la possession d'un stock de métaux précieux, et la richesse progresse quand ce stock augmente, essentiellement par l'exportation, le commerce au loin, et la guerre. Une telle vision est congruente… Lire la suite
SMITH ADAM (1723-1790)

Écrit par :  Jacques WOLFF

Dans le chapitre "L'homme et l'œuvre"  : …  à suivre sont de deux sortes. D'une part, il s'attache au système économique et son examen du *mercantilisme l'amène à en faire ressortir les défauts : l'accumulation de métaux précieux n'est pas la vraie richesse ; les restrictions de toutes sortes aux importations entraînent une mauvaise répartition du capital et une insuffisante division du… Lire la suite
TRAITÉ DE L'ŒCONOMIE POLITIQUE, livre de Antoine de Montchrestien

Écrit par :  Annie L. COT

… Montchrestien (1576 env.-1621) marque le premier usage public de l'expression d'économie politique. *Pièce importante de la tradition mercantiliste française, l'ouvrage se présente comme une adresse au jeune roi Louis XIII et à la reine mère sur la situation des finances de la France et les moyens d'enrichir le royaume. L'apostrophe qui ouvre le… Lire la suite

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