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IMMUNITÉ, biologie

Le système immunitaire assume l'une des grandes fonctions physiologiques des Vertébrés : l'aptitude à la reconnaissance d'un nombre prodigieux de structures moléculaires distinctes, les antigènes. Un antigène est classiquement réputé « étranger » à l'organisme chez lequel il provoque une réponse immunitaire. D'où la conception selon laquelle le système immunitaire a pour fonction essentielle la distinction du « soi » (les divers constituants de son propre organisme) et du « non-soi ».

Évidentes lorsqu'il s'agit de l'agression de l'organisme humain par une bactérie, les frontières entre soi et non-soi le deviennent moins lorsqu'on évoque les maladies auto-immunes, au cours desquelles le patient s'immunise contre ses propres tissus.

Classiquement, lorsqu'un antigène pénètre dans l'organisme, il va stimuler le système immunitaire, qui va répondre de diverses façons, simultanément ou non. La réponse humorale est caractérisée par la production d' anticorps spécifiques, constitués par des immunoglobulines mises en circulation dans les « humeurs » (ce vocable assez désuet reste utilisé, avec une connotation plutôt historique). Ces anticorps sont produits par les lymphocytes B et par des cellules qui en dérivent : les plasmocytes. L'antigène peut aussi stimuler des lymphocytes T, entraînant diverses réponses dites « à médiation cellulaire ». Le rejet des greffes, la réaction à la tuberculine chez un individu sensibilisé par un contact avec le bacille tuberculeux ou vacciné par le B.C.G. constituent des exemples de ces réponses dans lesquelles on ne retrouve pas d'anticorps circulants. Les structures impliquées dans la reconnaissance de l'antigène sont ici des récepteurs des cellules T, molécules transmembranaires, solidement ancrées à la surface des lymphocytes T.

Le système immunitaire comporte en outre d [...]

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Pour citer cet article

REVILLARD, FOUGEREAU, ALOUF, KAISERLIAN-NICOLAS, « IMMUNITÉ, biologie  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/immunite-biologie/

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HOFFMANN JULES (1941-    )

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PEAU

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POLIOMYÉLITE

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Écrit par :  Laurent DEGOS

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Écrit par :  Jean-Yves NAUHenri PÉQUIGNOT

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SIDA (syndrome immuno-déficitaire acquis)

Écrit par :  François BRICAIREPatrice PINELLYves SOUTEYRAND

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Écrit par :  Pierre SONIGO

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STRESS

Écrit par :  Robert DANTZER

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THÉRAPEUTIQUE - Immunorégulation

Écrit par :  Didier FRADELIZI

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TOXOPLASMOSE

Écrit par :  Georges DESMONTS

Dans le chapitre "Les étapes de l'infection toxoplasmique et l'immunité contre le parasite"  : …  La plupart des toxoplasmoses restent inapparentes, ce qui représente un exemple d'équilibre parfait entre la virulence d'un micro-organisme et l'immunisation de l'hôte qui l'héberge. Tout d'abord, les toxoplasmes peuvent se multiplier dans les cellules de tous les organes ; c'est ce qui se passe au stade initial de l'infection, le stade aigu de… Lire la suite
VACCINATION

Écrit par :  Chantal GUÉNIOT

Dans le chapitre "Origines empiriques de la vaccination"  : …  Les hommes ont découvert l'existence des phénomènes d'immunité bien avant d'entrevoir la complexité de leurs mécanismes biologiques et, très vite, certains ont compris quel profit ils pouvaient tirer de cette réaction naturelle de défense de l'organisme contre les agents infectieux. Dès le Moyen Âge, en Europe, et, probablement, bien avant en Asie… Lire la suite
ZIKA FIÈVRE ET VIRUS

Écrit par :  Gabriel GACHELIN

Dans le chapitre "Microcéphalie et syndrome de Guillain & Barré"  : …  ’avaient jamais été exposées à lui précédemment et qui n’avaient pas développé la moindre immunité contre lui. Le phénomène observé serait alors transitoire et lié à un front d’infection progressant plus rapidement que la protection immunitaire humaine, par exemple, celle qui serait assurée de la mère à l’enfant par voie transplacentaire ou par la… Lire la suite

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