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GÉOGRAPHIE

Dans le système solaire, notre planète ne ressemble à aucune autre. Mercure, Vénus et Mars sont, il est vrai, constituées de roches analogues à celles de la Terre ; Vénus et Mars sont entourées d'une atmosphère, mais celle-ci est fort différente de la nôtre, pourvue d'oxygène. La composition de l'atmosphère terrestre explique que les températures, dans les couches inférieures, y soient plus basses et moins contrastées, en tout cas différentes de celles qu'on a pu mesurer sur les autres planètes. Au contact de cette atmosphère particulière avec la croûte continentale ou océanique, ou lithosphère, et l'hydrosphère, dont les influences réciproques déterminent notamment des climats divers, une biosphère d'une extraordinaire variété s'est développée : elle exerce elle-même une influence aussi bien sur l'atmosphère à qui elle restitue l'oxygène que sur l'hydrosphère et la lithosphère, dont les roches sédimentaires résultent pour une grande part de processus biologiques.

Sur une Terre dont les datations absolues font reculer l'âge à environ 4 750 millions d'années, cette biosphère apparaît déjà assez évoluée au début de l'ère primaire et des périodes « zoïques ». La vie animale et végétale se perfectionne à la surface de la Terre qui est, elle-même, sans cesse en métamorphose. Après les grands bouleversements orogéniques du Tertiaire, dont les effets se poursuivent, et au milieu des crises climatiques qui ont modifié les paysages naturels, les formes du relief, la répartition des plantes et des animaux, les premiers hominiens sont apparus à la fin du Pliocène, il y a plus de deux millions d'années, d'après les dernières découvertes africaines. Après de complexes évolutions de la physiologie et des techniques de l'homme, dans diverses parties du Vieux Monde est apparu à la même époque l'Homo sapiens au cours d'une période assez brève qui s'est achevée il y a environ trente mille ans.

Extraordinaire aventure que celle de cette Terre à la surface compliquée, changeante, vivante, occupée par des plantes et des animaux dont [...]

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Pour citer cet article

DRESCH, PINCHEMEL, GEORGE, ROZENBLAT, CROZAT, VOLLE, « GÉOGRAPHIE  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/geographie/

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CARTOGRAPHIE

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Décrire la totalité des phénomènes célestes et terrestres rapportés à la planète, en employant une langue élégante : telle est l'ambition de Cosmos. Esquisse d'une description physique du monde (Kosmos Entwurf einer physischen Weltbeschreibung), œuvre à la fois scientifique, littéraire et philosophique, dont… Lire la suite
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GÉOMORPHOLOGIE

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GÉOPOLITIQUE

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La géopolitique est l'enfant d'une époque, celle du scientisme triomphant et du darwinisme social. De la fin du xixe siècle à la Seconde Guerre mondiale, toute grande puissance ou tout aspirant à la puissance veut fonder ses ambitions sur un quasi-déterminisme géographique ; la… Lire la suite
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Écrit par :  Jean BASTIÉ

Pendant près de quatre décennies (des années 1940 aux années 1980), Pierre George a été le spécialiste de géographie humaine et économique le plus connu en France et dans le monde. Né le 11 octobre 1909 à Paris, il fit, avant d'être élu membre de l'Institut en 1980, à l'Académie des sciences morales et politiques, une… Lire la suite
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Né le 10 octobre 1915 à Kharkov (Ukraine), alors en Russie, le géographe Jean Gottmann est venu dès 1921 à Paris où il a effectué l'ensemble de ses études. Il fut lauréat du concours général des lycées et collèges de France — mention géographie — en 1931. Dès l'obtention de son diplôme d'études supérieures en Sorbonne, il y fut assistant de… Lire la suite
GOUROU PIERRE (1900-1999)

Écrit par :  Michel BRUNEAU

Le géographe Pierre Gourou a traversé le xxe siècle avec une activité et une production d'une longévité exceptionnelle qui a donné naissance à une douzaine de livres. Du Tonkin (1931) à L'Afrique tropicale, nain ou géant agricole ? (1991), son œuvre présente une… Lire la suite
HUMBOLDT (A. von)

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Dans le chapitre "Sciences de la terre et sciences naturelles"  : …  Humboldt est le pionnier de l'école géographique américaniste moderne ; il décrit avec précision les grandes structures des deux Amériques : relief, orographie, superficies, etc. Son Essai politique sur le royaume de la Nouvelle-Espagne, son étude du bassin de l'Orénoque et des llanos du Venezuela restent… Lire la suite
HUMBOLDT (A. von) - (repères chronologiques)

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1769 Naissance d'Alexander von Humboldt à Berlin… Lire la suite
ÎLES

Écrit par :  E.U.Guy LASSERRE

La définition du mot île, retenue par le Dictionnaire de la géographie, paru sous la direction de Pierre George est la suivante : « terre isolée de tous côtés par les eaux ». L'accent est donc mis sur l'isolement lié à l'encerclement de l'espace exondé par les eaux. Les îles ont diverses origines. Deux… Lire la suite
LÉON L'AFRICAIN AL-ḤASAN IBN MUḤAMMAD AL-FA'SĪ dit (1483 env.-env. 1555)

Écrit par :  Alfred FIERRO

La famille de Léon l'Africain, originaire de Grenade, émigra au Maroc, probablement lors de l'achèvement de la reconquête par les Castillans en 1492. On peut donc supposer que Hassan el-Ouazzan est né en Andalousie et qu'il fit ses études à Fès avant d'entrer au service des sultans mérinides du Maroc. En 1515, Léon l'Africain quitte le Maroc pour… Lire la suite
MACKINDER HALFORD JOHN (1861-1947)

Écrit par :  Gerard Roe CRONE

Géographe britannique né le 15 février 1861 à Gainsborough (Lincolnshire) et mort le 6 mars 1947 à Parkstone (Dorset). Sir Halford John Mackinder fut un brillant enseignant, connu pour sa conception géopolitique d'un monde divisé, selon lui, en deux zones : une Eurasie dominante (heartland) et des pays… Lire la suite
MARTONNE EMMANUEL DE (1873-1955)

Écrit par :  Guy POURSIN

Élève de l'École normale supérieure, puis agrégé d'histoire et de géographie (1895), E. de Martonne fonde, à l'université de Rennes, le premier laboratoire de géographie et, à la suite de relevés dans les Carpates méridionales, écrit sur cette région une double thèse qui lui vaudra le titre de docteur ès lettres (1902), puis… Lire la suite
MÉGASTHÈNE (-350?-? -290)

Écrit par :  Claude MOSSÉ

Grec d'Ionie qui était au service du roi Séleucos Ier Nicator. C'est à l'instigation de celui-ci que Mégasthène entreprit plusieurs ambassades entre ~ 302 et ~ 291 à la cour du roi indien Chandragoupta, le fondateur de la dynastie Maurya. Ayant acquis une réelle connaissance du pays, il rédigea un… Lire la suite
MERCATOR PROJECTION CARTOGRAPHIQUE DE

Écrit par :  Florence DANIEL

Gerhard Kremer dit Mercator (1512-1594) est l'un des fondateurs de la cartographie mathématique. Il publie en 1569 la première carte du monde à l'usage des navigateurs, sous la forme d'un ensemble de 18 feuilles… Lire la suite
MÉTHODIQUE ÉCOLE, histoire

Écrit par :  Olivier LÉVY-DUMOULIN

Dans le chapitre "Les contestations et l'amorce du déclin de l'école méthodique"  : …  des sciences sociales naissantes qui tentent, à leur tour, de se voir reconnaître une place institutionnelle. C'est le cas de la géographie dont les relations avec la discipline historique sont étroites et complexes. Bien que Lavisse admette son importance, en intégrant dans l'introduction à son Histoire de France (1903) la leçon de géographie… Lire la suite
MILIEU, géographie

Écrit par :  Jean-Charles FILLERONLaurent VIALA

L'usage en géographie du terme milieu, dont l'étymologie n'aide guère à préciser le sens, est banalisé au sens des « conditions extérieures » qui détermineraient les relations entre l'homme, la société, la nature. Bien souvent, seule l'association d'un adjectif qualificatif autorise sa définition : le milieu est naturel ou… Lire la suite
MILIEU NATUREL

Écrit par :  Gabriel WACKERMANN

Le milieu naturel est façonné d'abord par l'écosystème, puis par l'intervention humaine. La notion d'écosystème s'appuie sur une partie minérale, le biotope, et une partie vivante, organique, la biocénose ; le biotope constitue à la fois le support et la source d'énergie de la biocénose… Lire la suite
PALÉOGÉOGRAPHIE

Écrit par :  Jean-Claude RAGE

Dans le chapitre "Vers une géographie mobile"  : …  L’idée d’une géographie mobile, non figée, n’est pas récente. Dès l’Antiquité, certains avaient envisagé l’existence de changements dans la répartition des terres émergées et des mers, puis, dès le xvie siècle, quelques précurseurs supposaient déjà des modifications de grande ampleur à l’échelle des… Lire la suite
PAYS NOTION DE

Écrit par :  Lucette LAURENS

Diois, Baronnies, Cerdagne, Grands Causses, Auvergne..., France, de quel « pays », de quelle échelle veut-on ou entend-on parler dans l'analyse géographique ? Dans l'usage courant, les habitants se réfèrent à différents espaces vécus, bien qu'il y ait une hiérarchie entre eux : un pays suprême, la nation, et l'endroit où l'… Lire la suite
PAYSAGE HISTOIRE DU

Écrit par :  Philippe LEVEAU

Dans le chapitre "Fondements d'une histoire du paysage"  : …  avant J.-C., le phénomène d'érosion des sols en pays méditerranéen : il s'agit d'une « géographie dynamique avant la lettre » attestant que la pensée grecque avait pris conscience – et avec beaucoup d'exactitude – du mécanisme et des conséquences catastrophiques de l'érosion des sols. Quatre siècles plus tard, la conscience… Lire la suite
PHOTO-INTERPRÉTATION

Écrit par :  Max GUY

Dans le chapitre "Invention et diffusion"  : …  échelle étaient réalisés pour la prospection pétrolière (1920-1925). En 1938, sous l'égide d'Emmanuel de Martonne, le Ier Congrès de géographie aérienne se tenait à Paris, mais la guerre retarda la publication de ses conclusions : La Géographie aérienne d'Emmanuel de Martonne ne parut qu'en 1948… Lire la suite
PINCHEMEL PHILIPPE (1923-2008)

Écrit par :  Marie-Claire ROBIC

Parmi ses contemporains, peu ont été aussi complètement et fondamentalement géographes que Philippe Pinchemel. Acquise au lycée de sa ville natale, Amiens, sa vocation est précoce et il est agrégé de géographie en 1945. Puis il suit un itinéraire classique pour sa génération : de la géomorphologie à… Lire la suite
POSSIBILISME, géographie

Écrit par :  Vincent BERDOULAYOlivier SOUBEYRAN

Le possibilisme est un terme utilisé pour désigner l'approche des relations entre la société et la nature, proposée par Paul Vidal de La Blache (1845-1918), fondateur de ce qu'il est convenu d'appeler l'École française de géographie, qui a joui d'une grande renommée internationale pendant la première moitié du… Lire la suite
RADICAL GEOGRAPHY

Écrit par :  Antoine BAILLYLaurent VIALA

L'expression Radical Geography désigne la nouvelle orientation prise par la géographie anglo-saxonne à la fin des années 1960. Elle peut être traduite par géographie radicale même si, en France, un tel changement est moins établi. Les intitulés géographie critiqueLire la suite
RATZEL FRIEDRICH (1844-1904)

Écrit par :  E.U.

Géographe et ethnographe allemand, né le 30 août 1844 à Karlsruhe, mort le 9 août 1904 à Ammerland, près de Munich… Lire la suite
RECLUS ÉLISÉE (1830-1905)

Écrit par :  Valérie CHANSIGAUD

Élisée Reclus est un géographe et un anarchiste français de la seconde moitié du xixe siècle… Lire la suite
RÉGION (NOTION DE)

Écrit par :  Régis KEERLE

Le terme « région » est considéré comme l'un des plus polysémiques de la géographie. Certains géographes proposent donc de ne l'employer qu'au sens de maille de gestion du territoire, comme dans le cas des régions administratives françaises. Un tel choix ne peut se justifier que par la certitude d'une disqualification des… Lire la suite
REPRÉSENTATION, géographie

Écrit par :  Antoine BAILLY

Dans le chapitre "Subjectivité et représentations"  : …  présence. Le concept de représentation, utilisé maintenant par les géographes, est plus vaste : la représentation consiste soit à évoquer des objets en leur absence, soit, lorsqu'elle s'accomplit en leur présence, à compléter la connaissance perceptive en se référant à d'autres objets non actuellement perçus. En ce sens, elle est une création de… Lire la suite
ROBERT DE VAUGONDY GILLES (1688-1766)

Écrit par :  Louis TRENARD

Issu d'une famille de cartographes, descendant du célèbre Nicolas Sanson et géographe ordinaire du roi, Gilles Robert de Vaugondy se fait connaître par ses cartes des provinces françaises. Il publie un Essai sur l'histoire de la géographie (1755) dont il exclut la géographie physique « trop systématique ». Après un… Lire la suite
SIEGFRIED ANDRÉ (1875-1959)

Écrit par :  Jean-Claude MAITROT

Académicien, géographe, historien, économiste, enseignant, journaliste, grand voyageur, André Siegfried est surtout le véritable maître de la science politique française. Observateur privilégié de la vie publique française, analyste serein de l'évolution de la société mondiale, il a plus que tout autre contribué à faire naître deux disciplines… Lire la suite
STRABON (-63 env.-env. 25)

Écrit par :  Jean DELORME

Historien et géographe grec, né à Amaseia, ville d'Asie Mineure, ancienne capitale du royaume du Pont. On ne sait de sa vie et de sa famille que ce qu'il en dit épisodiquement dans son œuvre. Ses ancêtres paraissent avoir joué un grand rôle politique, mais la conquête romaine brisa la fortune de leur lignée. Le jeune Strabon reçut cependant une… Lire la suite
SYSTÈME D'INFORMATION GÉOGRAPHIQUE (S.I.G.)

Écrit par :  Michel KASSER

Plusieurs définitions ont été données de l'expression S.I.G. (système d'information géographique). En France, on peut retenir celle qui a été développée en 1990 par l'économiste Michel Didier : « Ensemble de données repérées dans l'espace, structuré de façon à pouvoir en extraire commodément des synthèses utiles à la décision ». À cet ensemble, il… Lire la suite
VILLE - Le fait urbain dans le monde

Écrit par :  Jacques BONNET

Le monde dans lequel nous vivons est devenu un monde urbain. La population urbaine mondiale est passée de près de 47 millions vers 1700 (taux d'urbanisation 8 p. 100) à 75 millions vers 1800, et à 335 millions en 1910 (taux d'urbanisation 19 p. 100). En 1950, la population urbaine mondiale regroupait environ 724 millions d'individus (33 p. 100 de… Lire la suite

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