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GÉOGRAPHIE

Dans le système solaire, notre planète ne ressemble à aucune autre. Mercure, Vénus et Mars sont, il est vrai, constituées de roches analogues à celles de la Terre ; Vénus et Mars sont entourées d'une atmosphère, mais celle-ci est fort différente de la nôtre, pourvue d'oxygène. La composition de l'atmosphère terrestre explique que les températures, dans les couches inférieures, y soient plus basses et moins contrastées, en tout cas différentes de celles qu'on a pu mesurer sur les autres planètes. Au contact de cette atmosphère particulière avec la croûte continentale ou océanique, ou lithosphère, et l'hydrosphère, dont les influences réciproques déterminent notamment des climats divers, une biosphère d'une extraordinaire variété s'est développée : elle exerce elle-même une influence aussi bien sur l'atmosphère à qui elle restitue l'oxygène que sur l'hydrosphère et la lithosphère, dont les roches sédimentaires résultent pour une grande part de processus biologiques.

Sur une Terre dont les datations absolues font reculer l'âge à environ 4 750 millions d'années, cette biosphère apparaît déjà assez évoluée au début de l'ère primaire et des périodes « zoïques ». La vie animale et végétale se perfectionne à la surface de la Terre qui est, elle-même, sans cesse en métamorphose. Après les grands bouleversements orogéniques du Tertiaire, dont les effets se poursuivent, et au milieu des crises climatiques qui ont modifié les paysages naturels, les formes du relief, la répartition des plantes et des animaux, les premiers hominiens sont apparus à la fin du Pliocène, il y a plus de deux millions d'années, d'après les dernières découvertes africaines. Après de complexes évolutions de la physiologie et des techniques de l'homme, dans diverses parties du Vieux Monde est apparu à la même époque l'Homo sapiens au cours d'une période assez brève qui s'est achevée il y a environ trente mille ans.

Extraordinaire aventure que celle de cette Terre à la surface compliquée, changeante, vivante […]

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Pour citer cet article

Dominique CROZAT, Jean DRESCH, Pierre GEORGE, Philippe PINCHEMEL, Céline ROZENBLAT, Jean-Paul VOLLE, « GÉOGRAPHIE  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/geographie/

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AMÉRIQUE (Histoire) - Découverte

Écrit par :  Marianne MAHN-LOT

Dans le chapitre "Géographie mythique et géographie savante"  : …  La figure de l'univers habité se précise avec la découverte et la publication (en 1408) de la *Géographie de Ptolémée, le célèbre astronome alexandrin du iie siècle. Comme Aristote, Ptolémée considérait que la Terre était ronde et qu'un même océan baignait le littoral occidental de l'Europe et le littoral oriental de l… Lire la suite
ASIE (Géographie humaine et régionale) - Espaces et sociétés

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CARTOGRAPHIE

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…  d'évaluation des phénomènes qu'elle a pour mission de représenter. Ses liens sont évidents avec la *géographie, mais aussi avec toutes les sciences qui ont à étudier la répartition d'un fait quelconque concernant l'espace terrestre. Comme art d'expression, elle se confronte, en amont, aux techniques de réalisation graphique et de diffusion de la… Lire la suite
CORINE LAND COVER

Écrit par :  Mireille DOSSO

… L'expression *Corine Land Cover désigne une base de données géographiques sur l'occupation des sols qui est élaborée dans le cadre du programme européen de coordination de l'information sur l'environnement (Corine). Cette information de référence pour trente-huit États européens permet le suivi de l'occupation des terres. L'Agence… Lire la suite
COSMAS INDICOPLEUSTÈS CONSTANTIN D'ANTIOCHE dit (1re moitié VIe s.)

Écrit par :  Wanda WOLSKA-CONUS

… *De son vrai nom Constantin d'Antioche, Cosmas Indicopleustès, Grec de Syrie établi à Alexandrie, signe simplement « Chrétien ». Adepte de Théodore de Mopsueste et disciple de Mar Aba, katholikos de l'Église nestorienne de Perse, Cosmas dissimule ainsi une identité qui aurait pu faire douter de son orthodoxie dans la mesure où il écrivait… Lire la suite
COSMOS (A. von Humboldt)

Écrit par :  Juliette GRANGE

  *Décrire la totalité des phénomènes célestes et terrestres rapportés à la planète, en employant une langue élégante : telle est l'ambition de Cosmos. Esquisse d'une description physique du monde (Kosmos Entwurf einer physischen Weltbeschreibung), œuvre à la fois scientifique, littéraire et philosophique,… Lire la suite
DÉCOUVERTES GRANDES

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Dans le chapitre "La révolution géographique"  : …  *Les gens du Moyen Âge ne connaissaient de la Terre que les régions méditerranéennes. Ils se la représentaient en général comme un disque entouré par l'océan, qui s'étendrait jusqu'aux murs soutenant le ciel. Certains pensaient que si l'océan, au nord, se changeait en glace, il devenait bouillonnant au sud, sous l'effet des chaleurs. Or ces idées… Lire la suite
DÉTERMINISME, géographie

Écrit par :  Vincent BERDOULAYOlivier SOUBEYRAN

… *Le déterminisme, en géographie, renvoie communément au point de vue qui accorde une place prépondérante au milieu naturel dans l'analyse et l'explication des sociétés. On l'invoque toutefois plus souvent pour le critiquer chez l'adversaire que pour en faire ouvertement le fondement de son approche. La portée de ce paradoxe est amplifiée par l'… Lire la suite
DOLLFUS OLIVIER (1931-2005)

Écrit par :  Régis KEERLE

… Né à Paris en 1931, Olivier Dollfus a incarné à sa manière la nouvelle *géographie française. Agrégé de géographie, nommé professeur à la Sorbonne en 1967, il est l'un des membres fondateurs, en 1970, de l'université de Paris-VII, au sein de laquelle il a terminé sa carrière comme professeur émérite. Spécialiste des massifs montagneux (Andes,… Lire la suite
DRESCH JEAN (1905-1994)

Écrit par :  Gabriel WACKERMANN

… *Né à Paris, le géographe Jean Dresch était le fils du recteur Joseph Dresch, qui se distingua à la tête de l'académie de Strasbourg par de grandes qualités d'adaptation à la situation née en Alsace-Moselle au lendemain du retour de cette province à la France. Élève de l'École normale supérieure de 1926 à 1930, agrégé d'histoire-géographie en 1930,… Lire la suite
ÉRATOSTHÈNE DE CYRÈNE (~275-~195)

Écrit par :  Georges KAYAS

… *Savant grec, premier géographe de l'Antiquité, célèbre aussi comme bibliothécaire du musée d'Alexandrie, Ératosthène était contemporain d'Archimède (~ 287-~ 212), lequel lui adressa une lettre sur La Méthode, sorte de testament scientifique où le Syracusain révèle le secret de certaines de ses découvertes. Ératosthène, qui a sans doute… Lire la suite
EXPLORATIONS

Écrit par :  Jean-Louis MIÈGE

Dans le chapitre "Maîtriser l'espace"  : …   » l'islamophobie, moteur des premières explorations. En une vingtaine d'années (de 1490 à 1515),* les bases de l'ancienne cosmographie sont entièrement bouleversées. L'Atlantique de Séville, l'océan Indien de Lisbonne, le Pacifique d'Acapulco (et de Cadix) donnent au monde sa nouvelle forme. Mais, durant tout le xvie siècle,… Lire la suite
GÉOMORPHOLOGIE

Écrit par :  Pierre PECH

Dans le chapitre "Historique et épistémologie de la géomorphologie"  : …  e siècle, elle procède de la géologie et de la biologie, mais aussi et surtout de *la géographie. En effet, d'abord dans le cadre de l'école allemande, pionnière entre toutes et pour laquelle le darwinisme sert de fondement, avec notamment Humboldt et Ritter, la géographie s'attache à expliquer la répartition des milieux naturels à… Lire la suite
GÉOPOLITIQUE

Écrit par :  Philippe MOREAU DEFARGES

*La géopolitique est l'enfant d'une époque, celle du scientisme triomphant et du darwinisme social. De la fin du xixe siècle à la Seconde Guerre mondiale, toute grande puissance ou tout aspirant à la puissance veut fonder ses ambitions sur un quasi-déterminisme géographique ; la… Lire la suite
GEORGE PIERRE (1909-2006)

Écrit par :  Jean BASTIÉ

… Pendant* près de quatre décennies (des années 1940 aux années 1980), Pierre George a été le spécialiste de géographie humaine et économique le plus connu en France et dans le monde. Né le 11 octobre 1909 à Paris, il fit, avant d'être élu membre de l'Institut en 1980, à l'Académie des sciences morales et politiques, une carrière rapide pour l'époque… Lire la suite
GOTTMANN JEAN (1915-1994)

Écrit par :  Gabriel WACKERMANN

… *Né le 10 octobre 1915 à Kharkov (Ukraine), alors en Russie, le géographe Jean Gottmann est venu dès 1921 à Paris où il a effectué l'ensemble de ses études. Il fut lauréat du concours général des lycées et collèges de France — mention géographie — en 1931. Dès l'obtention de son diplôme d'études supérieures en Sorbonne, il y fut assistant de… Lire la suite
GOUROU PIERRE (1900-1999)

Écrit par :  Michel BRUNEAU

… *Le géographe Pierre Gourou a traversé le xxe siècle avec une activité et une production d'une longévité exceptionnelle qui a donné naissance à une douzaine de livres. Du Tonkin (1931) à L'Afrique tropicale, nain ou géant agricole ? (1991), son œuvre présente une très grande continuité, avec une problématique… Lire la suite
HUMBOLDT ALEXANDER VON (1769-1859)

Écrit par :  Charles MINGUET

Dans le chapitre "Sciences de la terre et sciences naturelles"  : …  se rattachent de nombreuses études sur les gisements métallifères d'Amérique et d'Europe. *Humboldt est le pionnier de l'école géographique américaniste moderne ; il décrit avec précision les grandes structures des deux Amériques : relief, orographie, superficies, etc. Son Essai politique sur le royaume de la Nouvelle-Espagne, son… Lire la suite
HUMBOLDT ALEXANDER VON (1769-1859) - (repères chronologiques)

Écrit par :  Juliette GRANGE

… * Naissance d'Alexander von Humboldt à Berlin. Voyage dans les Amériques de Humboldt, avec notamment son ami le botaniste français Aimé Bonpland. Il explore, entre autres, le bassin de l'Orénoque, décrit les Andes de Bogota à Lima. Ascension du Chimborazo (6 310 m, Équateur) considéré alors comme le sommet du globe. Humboldt décrit et mesure le… Lire la suite
ÎLES

Écrit par :  Guy LASSERRE Universalis

*La définition du mot île, retenue par le Dictionnaire de la géographie, paru sous la direction de Pierre George est la suivante : « terre isolée de tous côtés par les eaux ». L'accent est donc mis sur l'isolement lié à l'encerclement de l'espace exondé par les eaux. Les îles ont diverses origines… Lire la suite
LÉON L'AFRICAIN AL-HASAN IBN MUHAMMAD AL-FA'SĪ dit (1483 env.-env. 1555)

Écrit par :  Alfred FIERRO

… *La famille de Léon l'Africain, originaire de Grenade, émigra au Maroc, probablement lors de l'achèvement de la reconquête par les Castillans en 1492. On peut donc supposer que Hassan el-Ouazzan est né en Andalousie et qu'il fit ses études à Fès avant d'entrer au service des sultans mérinides du Maroc. En 1515, Léon l'Africain quitte le Maroc pour… Lire la suite
MACKINDER HALFORD JOHN (1861-1947)

Écrit par :  Gerard Roe CRONE

… *Géographe britannique né le 15 février 1861 à Gainsborough (Lincolnshire) et mort le 6 mars 1947 à Parkstone (Dorset). Sir Halford John Mackinder fut un brillant enseignant, connu pour sa conception géopolitique d'un monde divisé, selon lui, en deux zones : une Eurasie dominante (heartland) et des pays maritimes (maritime lands),… Lire la suite
MARTONNE EMMANUEL DE (1873-1955)

Écrit par :  Guy POURSIN

… *Élève de l'École normale supérieure, puis agrégé d'histoire et de géographie (1895), E. de Martonne fonde, à l'université de Rennes, le premier laboratoire de géographie et, à la suite de relevés dans les Carpates méridionales, écrit sur cette région une double thèse qui lui vaudra le titre de docteur ès lettres (1902), puis de docteur ès sciences… Lire la suite
MÉGASTHÈNE (~350?-? ~290)

Écrit par :  Claude MOSSÉ

… *Grec d'Ionie qui était au service du roi Séleucos Ier Nicator. C'est à l'instigation de celui-ci que Mégasthène entreprit plusieurs ambassades entre ~ 302 et ~ 291 à la cour du roi indien Chandragoupta, le fondateur de la dynastie Maurya. Ayant acquis une réelle connaissance du pays, il rédigea un ouvrage en quatre volumes, IndicaLire la suite
MERCATOR PROJECTION CARTOGRAPHIQUE DE

Écrit par :  Florence DANIEL

  *Gerhard Kremer dit Mercator (1512-1594) est l'un des fondateurs de la cartographie mathématique. Il publie en 1569 la première carte du monde à l'usage des navigateurs, sous la forme d'un ensemble de 18 feuilles. Ce géographe et mathématicien flamand met pour cela au point une méthode de représentation cartographique qui… Lire la suite
MÉTHODIQUE ÉCOLE, histoire

Écrit par :  Olivier LÉVY-DUMOULIN

Dans le chapitre "Les contestations et l'amorce du déclin de l'école méthodique"  : …  qui tentent, à leur tour, de se voir reconnaître une place institutionnelle. C'est le cas de la* géographie dont les relations avec la discipline historique sont étroites et complexes. Bien que Lavisse admette son importance, en intégrant dans l'introduction à son Histoire de France (1903) la leçon de géographie rédigée par Paul Vidal… Lire la suite
MILIEU, géographie

Écrit par :  Jean-Charles FILLERONLaurent VIALA

… L'usage* en géographie du terme milieu, dont l'étymologie n'aide guère à préciser le sens, est banalisé au sens des « conditions extérieures » qui détermineraient les relations entre l'homme, la société, la nature. Bien souvent, seule l'association d'un adjectif qualificatif autorise sa définition : le milieu est naturel ou urbain, par exemple. Le… Lire la suite
MILIEU NATUREL

Écrit par :  Gabriel WACKERMANN

… *Le milieu naturel est façonné d'abord par l'écosystème, puis par l'intervention humaine. La notion d'écosystème s'appuie sur une partie minérale, le biotope, et une partie vivante, organique, la biocénose ; le biotope constitue à la fois le support et la source d'énergie de la biocénose. Le biotope comporte trois composantes : la lithosphère, l'… Lire la suite
PACIFIQUE HISTOIRE DE L'OCÉAN

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPS

Dans le chapitre "Le Pacifique des Espagnols et des Hollandais (XVIe s.-XVIIe s.)"  : …  ne se limitèrent pas cependant à la création d'un empire riverain du Pacifique. Comme les *géographes humanistes du xvie siècle, héritiers en partie de la pensée antique, les Espagnols croyaient à l'existence dans l'hémisphère Sud d'un gigantesque continent austral, dont la masse devait normalement équilibrer celle des… Lire la suite
PAYS NOTION DE

Écrit par :  Lucette LAURENS

… Diois,* Baronnies, Cerdagne, Grands Causses, Auvergne..., France, de quel « pays », de quelle échelle veut-on ou entend-on parler dans l'analyse géographique ? Dans l'usage courant, les habitants se réfèrent à différents espaces vécus, bien qu'il y ait une hiérarchie entre eux : un pays suprême, la nation, et l'endroit où l'on est né, celui où l'on… Lire la suite
PAYSAGE HISTOIRE DU

Écrit par :  Philippe LEVEAU

Dans le chapitre "Fondements d'une histoire du paysage"  : …  siècle avant J.-C., le phénomène d'érosion des sols en pays méditerranéen : il s'agit d'une « *géographie dynamique avant la lettre » attestant que la pensée grecque avait pris conscience – et avec beaucoup d'exactitude – du mécanisme et des conséquences catastrophiques de l'érosion des sols. Quatre siècles plus tard, la conscience de ce… Lire la suite
PHOTO-INTERPRÉTATION

Écrit par :  Max GUY

Dans le chapitre "Invention et diffusion"  : …  pétrolière (1920-1925). En 1938, sous l'égide d'Emmanuel de Martonne, le Ier Congrès de *géographie aérienne se tenait à Paris, mais la guerre retarda la publication de ses conclusions : La Géographie aérienne d'Emmanuel de Martonne ne parut qu'en 1948. Cet après-guerre est celui du grand développement de la photo-interprétation… Lire la suite
PINCHEMEL PHILIPPE (1923-2008)

Écrit par :  Marie-Claire ROBIC

… Parmi* ses contemporains, peu ont été aussi complètement et fondamentalement géographes que Philippe Pinchemel. Acquise au lycée de sa ville natale, Amiens, sa vocation est précoce et il est agrégé de géographie en 1945. Puis il suit un itinéraire classique pour sa génération : de la géomorphologie à la géographie humaine, avec une forte implication… Lire la suite
POSSIBILISME, géographie

Écrit par :  Vincent BERDOULAYOlivier SOUBEYRAN

… *Le possibilisme est un terme utilisé pour désigner l'approche des relations entre la société et la nature, proposée par Paul Vidal de La Blache (1845-1918), fondateur de ce qu'il est convenu d'appeler l'École française de géographie, qui a joui d'une grande renommée internationale pendant la première moitié du xxe siècle. Il s'… Lire la suite
RADICAL GEOGRAPHY

Écrit par :  Antoine BAILLYLaurent VIALA

… *L'expression Radical Geography désigne la nouvelle orientation prise par la géographie anglo-saxonne à la fin des années 1960. Elle peut être traduite par géographie radicale même si, en France, un tel changement est moins établi. Les intitulés géographie critique et géographie sociale y sont préférés. Dans les… Lire la suite
RATZEL FRIEDRICH (1844-1904)

Écrit par :  Universalis

… Géographe* et ethnographe allemand, né le 30 août 1844 à Karlsruhe, mort le 9 août 1904 à Ammerland, près de Munich. Friedrich Ratzel étudie la zoologie et, en 1869, publie un commentaire de l'œuvre de Darwin. Il se penche ensuite longuement sur les théories de la migration des espèces. Les nombreux voyages qu'il effectue en Amérique du Nord et… Lire la suite
RECLUS ÉLISÉE (1830-1905)

Écrit par :  Paul CLAUDEL

… *Né en Gironde et destiné à être pasteur comme son père, Reclus suit les cours de la faculté protestante de Montauban. Il perd très vite la foi et est séduit par les idéaux socialistes de son époque. Au cours d'un séjour à Berlin, il suit les cours de géographie de Karl Ritter dont il devient le disciple. Après le coup d'État de 1851, il quitte la… Lire la suite
RÉGION (NOTION DE)

Écrit par :  Régis KEERLE

… Le* terme « région » est considéré comme l'un des plus polysémiques de la géographie. Certains géographes proposent donc de ne l'employer qu'au sens de maille de gestion du territoire, comme dans le cas des vingt-deux régions françaises. Un tel choix ne peut se justifier que par la certitude d'une disqualification des autres sens du terme. Le flou… Lire la suite
REPRÉSENTATION, géographie

Écrit par :  Antoine BAILLY

Dans le chapitre "Subjectivité et représentations"  : …  se représente des objets en leur présence. Le concept de représentation, utilisé maintenant par les* géographes, est plus vaste : la représentation consiste soit à évoquer des objets en leur absence, soit, lorsqu'elle s'accomplit en leur présence, à compléter la connaissance perceptive en se référant à d'autres objets non actuellement perçus. En ce… Lire la suite
ROBERT DE VAUGONDY GILLES (1688-1766)

Écrit par :  Louis TRENARD

… *Issu d'une famille de cartographes, descendant du célèbre Nicolas Sanson et géographe ordinaire du roi, Gilles Robert de Vaugondy se fait connaître par ses cartes des provinces françaises. Il publie un Essai sur l'histoire de la géographie (1755) dont il exclut la géographie physique « trop systématique ». Après un Petit Atlas (… Lire la suite
SIEGFRIED ANDRÉ (1875-1959)

Écrit par :  Jean-Claude MAITROT

… *Académicien, géographe, historien, économiste, enseignant, journaliste, grand voyageur, André Siegfried est surtout le véritable maître de la science politique française. Observateur privilégié de la vie publique française, analyste serein de l'évolution de la société mondiale, il a plus que tout autre contribué à faire naître deux disciplines… Lire la suite
STRABON (~63 env.-env. 25)

Écrit par :  Jean DELORME

… *Historien et géographe grec, né à Amaseia, ville d'Asie Mineure, ancienne capitale du royaume du Pont. On ne sait de sa vie et de sa famille que ce qu'il en dit épisodiquement dans son œuvre. Ses ancêtres paraissent avoir joué un grand rôle politique, mais la conquête romaine brisa la fortune de leur lignée. Le jeune Strabon reçut cependant une… Lire la suite
SYSTÈME D'INFORMATION GÉOGRAPHIQUE (S.I.G.)

Écrit par :  Michel KASSER

… Plusieurs *définitions ont été données de l'expression S.I.G. (système d'information géographique). En France, on peut retenir celle qui a été développée en 1990 par l'économiste Michel Didier : « Ensemble de données repérées dans l'espace, structuré de façon à pouvoir en extraire commodément des synthèses utiles à la décision ». À cet ensemble, il… Lire la suite
VILLE - Le fait urbain dans le monde

Écrit par :  Jacques BONNET

*Le monde dans lequel nous vivons est devenu un monde urbain. La population urbaine mondiale est passée de près de 47 millions vers 1700 (taux d'urbanisation 8 p. 100) à 75 millions vers 1800, et à 335 millions en 1910 (taux d'urbanisation 19 p. 100). En 1950, la population urbaine mondiale regroupait… Lire la suite

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