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CHOLÉRA

Maladie transmissible, endémo-épidémique, le choléra est strictement limité à l'espèce humaine : il est provoqué par des bactéries du genre Vibrio et n'a rien à voir avec certaines infections animales comme le choléra des poules (causé par des Pasteurella). Originaire d'Asie, où il existait depuis des temps immémoriaux, le choléra a connu plusieurs extensions meurtrières en Europe, Amérique et Afrique à partir du xixe siècle. Depuis le début des années 1960, la maladie a pris une allure bactériologique et épidémiologique nouvelle, au point que l'on doit opposer désormais un choléra « actuel » au choléra asiatique « classique ».

La faiblesse des conditions de vie des populations (insuffisance de l'approvisionnement en eau, de l'assainissement et de l'hygiène, concentration humaine importante) constitue le principal facteur d'expansion de la maladie ; les conflits et les déplacements massifs qu'ils entraînent, les catastrophes naturelles aggravent le risque.

1.  Les grandes épidémies cholériques

Le choléra, dont le lieu d'origine peut être situé au Bengale, n'a cessé de sévir de façon endémique dans le delta du Gange, avec des diffusions plus ou moins étendues au reste de la péninsule indienne. Durant des siècles, ses expansions périodiques restèrent limitées à l'Asie du Sud-Est. À partir du début du xixe siècle, les progrès des échanges commerciaux et de la navigation contribuèrent à sa dissémination, à l'est vers la Chine et le Japon, à l'ouest vers l'Afghanistan, l'Iran, la Syrie, l'Égypte et le bassin méditerranéen. 

  Les six pandémies classiques

L'année 1817 ouvrit la première des six pandémies classiques durant lesquelles le choléra déferla sur le monde (cf. épidémies) : de 1817 à 1823, l'Asie entière fut atteinte et l'épidémie s'étendit – première pandémie – jusqu'à la côte orientale de l'Afrique. Les frontières de l'Europe furent atteintes pour la première fois en 1823 à partir de l'Asie Mineure. Lors de la deuxième pandémie (1826-1841), la Russie, l'Allemagne, l'Angleterre, la France et finalement l'Europe dans son ensemble totalisèrent plus d'un million de vi […]

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Pour citer cet article

Henri-Hubert MOLLARET, « CHOLÉRA  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cholera/

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ANGOLA

Écrit par :  Philippe GERVAIS-LAMBONYDidier PÉCLARD Universalis

Dans le chapitre "Un pays à reconstruire"  : …  par l'afflux des réfugiés de la guerre, l'Angola n'en est qu'au tout début de sa reconstruction.* En 2006, une épidémie de choléra a fait près de 50 000 victimes, conséquence claire de la faillite des infrastructures sociales. Par ailleurs, la population de Luanda était estimée, en 2005, à plus de 3 millions d'habitants, dont la majorité vit… Lire la suite
ÉPIDÉMIES

Écrit par :  Jacqueline BROSSOLLETGeorges DUBYGabriel GACHELINJean-Louis MIÈGE Universalis

Dans le chapitre "Les nouvelles épidémies européennes"  : …  moins meurtrières. Elles disparaissent avec le siècle. C'est avant tout l'apparition du *choléra qui effraie le monde européen. La première grande épidémie, partie en 1817 des Indes, atteint la Crimée en 1830. Elle se répand en Europe orientale en 1831, en Europe occidentale en 1832. Avec des retraits et des retours offensifs, elle se maintient en… Lire la suite
INTESTIN, pathologie

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Dans le chapitre "Les diarrhées"  : …  aux pays tropicaux, le syndrome dysentérique (dû aux amibes hématophages) et le *choléra, qui sévit encore régulièrement dans le Sud-Est asiatique. L'étude de ce dernier revêt une grande importance car il réalise une situation extrême : le malade atteint de choléra perd dans son intestin grêle un volume de liquide de l'ordre… Lire la suite
KOCH ROBERT (1843-1910)

Écrit par :  Jean BRETEY Universalis

Dans le chapitre "Le découvreur de germes pathogènes"  : …  anticharbonneux que le savant français avait préparé (1882). L'année suivante, pour s'attaquer au *choléra, Koch part en mission officielle pour l'Égypte et les Indes ; il découvre le vibrion cholérique. Il montre que, si les essais d'infection expérimentale n'ont jusqu'alors pas réussi, c'est parce que les germes sont tués par le suc gastrique ;… Lire la suite
MALADIES INFECTIEUSES

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Dans le chapitre "Cinétique épidémiologique"  : …  si la maladie est réintroduite dans une communauté isolée, une flambée épidémique peut se produire. *Le choléra, après s'être pendant des siècles confiné à ses foyers originels des vallées du Gange et du Brahmapoutre, a pris son essor au xixe siècle avec le développement des moyens de transports et il a donné lieu à cette époque… Lire la suite
NUCLÉOTIDES CYCLIQUES

Écrit par :  Jacques HANOUNE

Dans le chapitre "Applications médicales des nucléotides cycliques"  : …  nucléotides cycliques a été démontré. En pathologie d'origine bactérienne, la diarrhée du *choléra est causée par l'exotoxine de Vibrio cholerae et celle qui est dite du voyageur par l'endotoxine de E. coli ; dans ces deux cas, l'activation du système cyclasique des cellules de la muqueuse intestinale cause une forte… Lire la suite
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Dans le chapitre "Protéines oligomériques"  : …   oligomériques à protomères distincts. Diverses toxines appartiennent à ce type, notamment *l'entérotoxine cholérique et les autres entérotoxines apparentées, dont l'entérotoxine thermolabile de E. coli, ainsi que la toxine pertussique (toxine coquelucheuse élaborée par B.  pertussis) et la toxine Shiga produite par Lire la suite
ZIMBABWE

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Dans le chapitre "Désintégration économique et sociale"  : …  désormais à l'air libre (par manque d'entretien du réseau datant des années 1960) ont provoqué une *épidémie de choléra qui aurait déjà fait 1 100 morts à la mi-décembre 2008 selon l'O.N.U. (plusieurs milliers, selon la presse indépendante). Elle s'étend rapidement parmi une population dont la moitié – environ 5 millions de personnes – est menacée… Lire la suite

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