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BIODIVERSITÉ

3.  Vers une sixième crise d'extinction

Avec le succès écologique et économique de l'espèce humaine, on est entré dans la sixième crise d'extinction d'espèces. Les cinq précédentes furent la conséquence de catastrophes géologiques (éruptions volcaniques...) ou astronomiques (chutes de météores), généralement suivies et amplifiées par des changements climatiques et, donc, écologiques. La crise actuelle s'en distingue parce qu'elle est le fait de l'homme (crise anthropique) mais aussi parce qu'elle s'inscrit sur une échelle de temps beaucoup plus restreinte et dans un espace géographique de plus en plus monopolisé par l'homme et ses activités. Elle menace les fondements mêmes d'un développement durable des sociétés humaines.

Elle a pour origine cinq phénomènes : la destruction des écosystèmes (pollutions, déforestation, fragmentation des habitats, etc.) ; la pression excessive sur les espèces exploitées (chassées, pêchées, récoltées ou utilisées à des fins industrielles) ; la prolifération d'espèces exotiques introduites ; le réchauffement climatique ; enfin, les extinctions en cascade qui résultent, par exemple, de la disparition d'une espèce clé. Mais la cause première est évidemment le succès écologique et technologique de l'homme, marquée par une croissance exponentielle de ses besoins en ressources et en espace.

Les estimations des taux d'extinction sont assez précises pour les groupes taxonomiques les mieux connus et les plus accessibles : vertébrés et plantes supérieures. Pour les autres groupes, on ne peut qu'avancer des extrapolations hasardeuses. Celles-ci sont fondées sur la relation qui existe entre richesse spécifique S (nombre d'espèces) et superficie du milieu A, et qui permet d'évaluer un taux d'extinction à partir d'un calcul simple de taux de déforestation.

La plupart des estimations des taux d'extinction produites dans la littérature spécialisée reposent sur un enchaînement d'extrapolations écologiquement fondées. Le point de départ est le constat d'une[...]

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Pour citer cet article

Robert BARBAULT, « BIODIVERSITÉ  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/biodiversite/

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BIODIVERSITÉ URBAINE
AGENCE FRANÇAISE POUR LA BIODIVERSITÉ
Dans le chapitre "Les dimensions biologiques et sociales de la biodiversité"
AMAZONIE
Dans le chapitre "La reconnaissance de la bio et de la sociodiversité"
ANTHROPOCÈNE
Dans le chapitre "L’Anthropocène ou la complexe définition de l’impact de l’homme sur sa planète"
BARBAULT ROBERT (1943-2013)
BIOCARBURANTS ou AGROCARBURANTS
Dans le chapitre "Biocarburants et gestion de l’environnement"
BOTANIQUE
Dans le chapitre " Botanique et grand public"
CÉNOZOÏQUE
Dans le chapitre "La crise du Pléistocène"
CITES (Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora)
CONFÉRENCE DE RIO
CONSERVATOIRE BOTANIQUE NATIONAL DE BREST
COSTA RICA
Dans le chapitre "Un territoire isthmique"
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Dans le chapitre "L'huile de palme et la forêt "
ÉCOLOGIE
Dans le chapitre "Écologie et gestion du patrimoine naturel"
ÉCOLOGIE ET SOCIÉTÉ
Dans le chapitre "Sauver la biodiversité "
ÉCOSYSTÈMES
Dans le chapitre "Écologie de la biodiversité et environnement"
ÉCOSYSTÈMES ET FLUX ÉNERGÉTIQUE
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Dans le chapitre "La croisée des préoccupations d'environnement et de développement"
ENVIRONNEMENT - Droit de l'environnement
Dans le chapitre "Protection de la diversité biologique des espèces et des espaces "
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Dans le chapitre "La vie animale"
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Dans le chapitre "Une gestion multifonctionnelle"
FORÊTS - Les forêts tropicales
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GRENELLE DE L'ENVIRONNEMENT
Dans le chapitre "Une concertation à cinq partenaires"
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INVASIONS BIOLOGIQUES
Dans le chapitre " Bilan et perspectives"
JAPON (Le territoire et les hommes) - Géographie
Dans le chapitre "Une biogéographie riche, de latitudes froide, tempérée et chaude"
LÉGUMES
Dans le chapitre "Mise en valeur de la biodiversité"
M.A.B. (Man and Biosphère) PROGRAMME
MARÉES NOIRES
Dans le chapitre "L'indemnisation des dommages "
MÉSOZOÏQUE ou ÈRE SECONDAIRE
Dans le chapitre " Limites et subdivisions"
NAGOYA CONFÉRENCE DE (2010)
NATURA 2000
NATURE VALEUR ÉCONOMIQUE DE LA
NÉGOCIATIONS INTERNATIONALES SUR L'ENVIRONNEMENT - (repères chronologiques)
OCÉAN ET MERS (Vie marine) - L'écosystème marin
Dans le chapitre " Le milieu de l'explosion de la vie"
OCÉANIE - Géographie physique
Dans le chapitre " Végétation et faune"
OCÉANS (J. Perrin et J. Cluzaud)
PALÉOZOÏQUE ou ÈRE PRIMAIRE
Dans le chapitre " Évolution de la biodiversité"
PLAN D'ACTION POUR LA MÉDITERRANÉE
PROTECTION DE LA NATURE - Mesures de conservation des espèces
Dans le chapitre "Quelles priorités en matière de conservation ?"
PROTECTION DE LA NATURE - Aires protégées
Dans le chapitre "Quel futur pour les aires protégées ?"
RACE ANIMALE
REACH (Registration, Evaluation and Authorization of Chemicals)
Dans le chapitre "Quelques questions"
RÉCHAUFFEMENT CLIMATIQUE ET MER MÉDITERRANÉE
RÉCIFS CORALLIENS
Dans le chapitre "Répartition et types de récifs coralliens"
RIO CONFÉRENCE DE (1992)
Dans le chapitre "La protection des espèces"
SITES NATURELS, France
S.T.O.C. PROGRAMME
TARA, goélette
Dans le chapitre "L'expédition « Tara Oceans Polar Circle » (2013) "
TRANSPORTS - Transports et environnement
Dans le chapitre "La biodiversité"
U.I.C.N.
ZOO ou PARC ZOOLOGIQUE
Dans le chapitre "Les programmes d'élevage (E.E.P.)"
ZOOLOGIE (HISTOIRE DE LA)
Dans le chapitre "Crise de la biodiversité et renouveau de la zoologie"

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