MCCAY WINSOR (1867-1934)

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À l'occasion de la parution de la biographie de John Canemaker sur Winsor McCay, Art Spiegelman, l'auteur de Maus, écrivait : « Une chose me laisse perplexe... Tant de personnes par ailleurs cultivées n'ont jamais entendu parler de Winsor McCay. Pourtant, c'est McCay qui a montré à quoi ressemble le paysage intérieur de nos rêves, plusieurs décennies avant que les surréalistes n'accrochent une montre molle à un arbre ! » Winsor McCay, qui fut célèbre aux États-Unis dans les années 1905-1920, n'est en effet connu aujourd'hui que de ceux qui s'intéressent à l'histoire de la bande dessinée, un moyen d'expression qu'il fut pourtant le premier, avec les planches de sa série Little Nemo in Slumberland, à élever au niveau de l'art.

Premiers pas dans l'exploration des rêves

Des incertitudes pèsent sur le lieu et la date de naissance de Winsor McCay, et même sur l'orthographe d'origine de son nom. Selon son biographe le plus sérieux, John Canemaker, l'auteur de Little Nemo serait né Zenas Winsor McKay le 26 septembre 1867, probablement au Canada, dans l'Ontario, mais il a grandi aux États-Unis, à Spring Lake (Michigan). En 1903, il illustre dans le Cincinnati Enquirer une histoire en images, Tales of the Jungle Imps, dans laquelle l'auteur des textes, Felix Fiddle (pseudonyme du journaliste George Randolph Chester), explique de façon loufoque l'origine des caractéristiques morphologiques de différents animaux. Cette même année 1903, James Gordon Bennett Junior demande à McCay de venir travailler à New York pour qu'il collabore à deux de ses journaux, le New York Herald et le New York Evening Telegram.

En 1904, McCay commence ses deux premières bandes dessinées importantes, Little Sammy Sneeze, dans le New York Herald, et Dream of a Rarebit Fiend, dans le New York Evening Telegram, où il signe « Silas ». Little Sammy Sneeze a pour thème les catastrophes diverses provoquées par les éternuements monstrueux d'un petit garçon : c'est une série amusante, visant plutôt un public enfantin. Dream of a Rarebit Fiend – généralement traduit [...]


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Pour citer l’article

Dominique PETITFAUX, « MCCAY WINSOR - (1867-1934) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/winsor-mccay/