WALDSTÄTTEN

Berceau de la Confédération helvétique, les Waldstätten ou « cantons primitifs » étaient habités par les « gens de la forêt » (Waldleute), dont le nom apparaît dès 1252. Ce noyau initial de la Suisse est un ensemble de vallées qui convergent vers le lac des Quatre-Cantons (Vierwaldstättersee). La plus importante, descendue du Gothard, est celle de la Reuss, dont le cours supérieur forme le pays d'Uri. L'Unterwald comprend les bassins de l'Aa de Sarnen (Obwald) et de l'Aa d'Engelberg (Nidwald), tandis que la Reuss moyenne, la vallée de la Sihl et la Marche, sur les rives du lac de Zurich, délimitent le canton de Schwyz. Peuplées, au plus tard à l'époque franque, par les Alémaniques, qui assimilent les autochtones, de souche celtique, les communautés montagnardes pratiquent au Moyen Âge une économie rurale intense, fondée sur la forêt et les alpages, gérés collectivement, et les céréales, qui transportées sur le lac ravitaillent la cité de Lucerne. Les féodalités laïques, dont la plus puissante est celle des Habsbourg, et religieuses, comme l'abbaye d'Einsiedeln, possèdent des domaines étendus et des droits dans les vallées. Une partie des habitants, toutefois, est de condition libre et très attachée à l'indépendance. Au début du xiiie siècle, une démographie vigoureuse et, surtout, après 1230, l'ouverture de la route du Gothard renforcent considérablement le potentiel économique et humain de cette région clé du monde alpin. Pour se garder des Habsbourg, les Waldstätten se tournent vers l'empereur, qui place sous sa juridiction directe Uri (1231) et Schwyz (1240). Mais l'accession de Rodolphe de Habsbourg au trône impérial en 1273 et la tutelle qu'il établit sur les pays forestiers engendrent leur rébellion. Elle est symbolisée par la figure légendaire de Guillaume Tell. L'alliance du 1er août 1291 entre Uri, Schwyz et Unterwald, à laquelle adhérera plus tard Obwald, fonde la Confédération, qui, dès le début du xive siècle, portera le nom du plus peuplé de ses cantons [...]


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GUILLAUME TELL

  • Écrit par 
  • Paul GUICHONNET
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Personnage légendaire dont on a fait un des pères de la Confédération suisse. Le nom de Guillaume Tell apparaît, pour la première fois, dans une chronique relatant la genèse de l'alliance des montagnards des Waldstätten, le Livre blanc de Sarnen, vers 1470, c'est-à-dire cent quatre […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/guillaume-tell/#i_44538

MORGARTEN BATAILLE DE (15 nov. 1315)

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  • Universalis
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C'est la première grande victoire militaire de la Confédération helvétique sur la dynastie des Habsbourg. Au début de 1314, les hommes de Schwyz, une des trois communautés forestières et pastorales des Wäldstatten signataires du pacte d'alliance de 1291, avaient mené un raid sur l'abbaye d'Einsiedeln […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bataille-de-morgarten/#i_44538

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Dans le chapitre « La naissance de la Confédération »  : […] Dans les régions d'Uri, de Schwyz, d'Unterwald autour de Sarnen (Obwald) et de Stans (Nidwald) vivent des communautés forestières et pastorales, les Waldstätten, habituées à la gestion collective des bois et des alpages. Au début du xiiie siècle, les Waldstätten sont sujets des comtes de Habsbourg et craignent pour leurs libertés. Ils […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/suisse/#i_44538

Pour citer l’article

Paul GUICHONNET, « WALDSTÄTTEN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/waldstatten/