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WAGNÉRISME

Création d’un langage musical

Le paradoxe est que, pour beaucoup, les théories de Wagner sur le drame ont essentiellement servi à l'épanouissement de son invention strictement musicale, qui est la part la moins contestable et la moins contestée de son génie. Le wagnérisme a certes suscité de dociles émules dans l'opéra, comme Ernest Reyer avec Sigurd (1884), Ernest Chausson avec Le Roi Arthus (1895), ou le jeune Richard Strauss avec Guntram (1894). Mais les résultats, en l'occurrence, étaient manifestement des impasses, alors que les innovations de l'œuvre wagnérienne ont régénéré le langage symphonique, et fécondé le génie orchestral de Richard Strauss, et d'autres compositeurs majeurs, comme Anton Bruckner et Gustav Mahler, jusqu'à Arnold Schönberg, en poussant chacun dans sa voie personnelle. C'était un juste retour des choses, car si naturellement Wagner s'inspira de l'exemple des opéras romantiques et germaniques de Carl Maria von Weber, son apport capital a été en quelque sorte de porter la symphonie dans l'opéra, en assimilant à ses propres fins les créations instrumentales de Beethoven, bien sûr, mais aussi du si profondément allemand Robert Schumann, de son contemporain hongrois et ami entièrement dévoué Franz Liszt et du Français Hector Berlioz, qui, pour sa part, avait porté l'opéra dans l'orchestre, avec la Symphonie fantastique (1830) et Roméo et Juliette (1839), auxquels Wagner, pour Tristan et Isolde surtout, a emprunté presque textuellement certaines formules musicales.

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. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

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Tristan et Iseult

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