VINGT SIÈCLES EN CATHÉDRALES (exposition)

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Sous un intitulé ambitieux, Vingt Siècles en cathédrales, l'exposition qui s'est tenue à Reims dans le palais du Tau, du 29 juin au 2 décembre 2001, a montré à travers les maquettes anciennes les pièces des trésors religieux, les tableaux et les vitraux, la cathédrale moins comme monument d'architecture que comme objet saisi dans les pratiques quotidiennes et les formes de la vie sociale. Catherine Arminjon et Denis Lavalle ont réussi à faire voir aux très nombreux visiteurs que la cathédrale, en France, avait toujours été liée à la pensée sur l'histoire et sur le patrimoine, du royaume d'abord, de la nation ensuite. Dans la mémoire collective, chacun des grands édifices consacrés, selon la typologie partout admise des églises cathédrales, Bourges, Chartres, Paris, Amiens, Reims, Strasbourg, compose un des traits essentiels du paysage français monumental. Du reste, en dehors de la manifestation mais s'y rattachant d'une certaine manière, il n'est que de voir le succès remporté par la toute nouvelle collection des éditions Zodiaque, Le Ciel et la pierre, qui propose déjà à son catalogue quatre des six cathédrales mentionnées. L'édifice de la cathédrale est en effet « un monument exceptionnel », celui de la « longue durée » par excellence, ainsi que le note Jacques Le Goff dans sa préface, tout ensemble lieu de mémoire et lieu de vie en commun.

Le xixe, puis le xxe siècle l'ont mis en évidence en France et en Europe, faisant de la cathédrale, l'un le vis-à-vis de la nation, l'autre la maison du peuple à l'intérieur ou aux abords de laquelle se recrée toujours le double lien, social et culturel, qui est le ferment nécessaire à la vie en commun. Certes, le xxe siècle apparaît en vue perspective comme un siècle de pauvreté, durant lequel l'on ne construit plus de cathédrale, Notre-Dame d'Évry (1988-1996) constituant l'exception originale, mais il fut bien celui du sauvetage et plus encore celui de la transform [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, agrégé de l'Université, ancien membre de l'École française de Rome, professeur d'histoire de l'art médiéval à l'université de Bourgogne

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Pour citer l’article

Daniel RUSSO, « VINGT SIÈCLES EN CATHÉDRALES (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vingt-siecles-en-cathedrales/