CARNAC ALIGNEMENTS DE

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Les alignements de Carnac sont des ensembles de pierres dressées en lignes parallèles ; ils s'étendent sur plus de 4 kilomètres et comptent 2 934 menhirs ou pierres dressées (menhir signifie pierre longue). On en dénombre trois groupes successifs : les alignements du Ménec (1 170 menhirs), ceux de Kermario et ceux de Kerlescan. On a la quasi-certitude que le nombre des menhirs était bien plus élevé et que ceux-ci atteignaient la rivière de Crach en se répartissant sur 8 kilomètres. Un cromlech (constitué d'un cercle de menhirs) semi-circulaire précède l'alignement du Ménec dont les pierres atteignent des hauteurs de 4mètres au maximum (mais certains menhirs bretons sont bien plus hauts) à 0,60 m. 240 mètres séparent l'alignement du Ménec de celui de Kermario ; celui-ci est précédé d'un dolmen, et ses pierres ont de 6,40 à 0,50 m. 390 mètres plus loin, on dresse l'alignement de Kerlescan qui est, comme le Ménec, précédé d'un cromlech semi-circulaire, et dont les pierres ont une hauteur qui varie de 4 à 0,80 m.

Les alignements de Carnac ont sans doute été construits vers 3000 avant J.-C. On pense qu'ils comptaient alors environ 10 000 menhirs. Il s'agit vraisemblablement de monuments religieux, associés au culte des morts. Ce qui est la fonction du menhir isolé ; mais « Carnac » signifie aussi « le lieu des carn(s) », et carn, dont le génitif cairn a passé en français et en anglais, est un mot celtique qui désigne « un amas de pierres sur une tombe ou un amas de pierres évoquant une mort ». Carn a encore ce sens en irlandais moderne. En outre, l'orientation particulière de chacun des groupes (les pierres de Kerlescan sont orientées sur les levers d'équinoxe, celles de Kermario sur ceux du solstice d'été, celles du Ménec sur les levers intermédiaires), joint au fait que certains autres alignements sont eux aussi orientés, que les pierres du fameux cercle mégalithique de Stonehenge (Wiltshire, Angleterre) le sont de même, qu'enfin certains menhirs isolés sont troués, montre que le culte solaire était sans doute associé à ces rites. Il n'y a nullement antinomie entre ces destinations diverses, mais on ne peut rien affirmer de certain sur la fonction précise des menhirs.

Menhirs de Carnac

Menhirs de Carnac

photographie

Alignement de menhirs. Art mégalithique. IVe-IIIe millénaire. Carnac (Morbihan), France. 

Crédits : Index/ Bridgeman Images

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—  Paul QUENTEL

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Pour citer l’article

Paul QUENTEL, « CARNAC ALIGNEMENTS DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alignements-de-carnac/