VAIŚEṢIKA

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L'ensemble de la tradition hindoue est divisée en « systèmes » (darśana) qui sont, en fait, des « points de vue », des « façons de considérer le réel », et dont chacun tend à se spécialiser dans un certain domaine : le Védânta (vedānta), par exemple, se voue à l'exposé de la métaphysique ; le Yoga enseigne les moyens concrets d'atteindre au salut (la « délivrance » : mukti) ; Le Nyâya (nyāya) s'occupe de logique. Dans cet ensemble, le Vaishéshika (vaiśeṣika, « qui concerne les spécifications ») occupe une place originale, car il semble se cantonner dans une « physique » (au sens aristotélicien du terme) au lieu de proposer, comme tous les autres, une voie de salut. Il semble cependant que, sous sa forme la plus ancienne (à l'époque où prêchaient le Buddha et le Jina, soit dès le ~ vie siècle, le Vaishéshika ait été un atomisme quasi matérialiste, à la façon de celui de Démocrite. Dans cette hypothèse, il aurait ensuite été récupéré par le brahmanisme et intégré au système des darshanas pour représenter « celui qui s'occupe de l'organisation naturelle des choses ». C'est bien ainsi, en tout cas, que se présente cette doctrine dans le plus ancien texte qu'on en possède : les sûtras attribués à un certain Kanâda (vaiśeṣikasūtra, début de l'ère chrétienne).

Ce texte, qui a une valeur normative, est divisé en dix chapitres ; ainsi l'on y enseigne successivement la grandeur du Dharma, la division de la matière en substances, leur organisation à partir d'atomes, la possibilité pour l'homme de la connaissance sensible, le raisonnement par inférence, les devoirs de l'individu selon le Dharma. Le contenu de ce texte est donc assez disparate : à la physique proprement dite se mêlent des considérations « morales » et même de la métaphysique (ce qui correspond à la définition initiale du Dharma, entendu comme « ce par quoi l'homme parvient au plus haut dans l'échelle des êtres »). On y pose en principe l'autorité des Liv [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur à l'université de Lyon-III

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Pour citer l’article

Jean VARENNE, « VAIŚEṢIKA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vaisesika/