URBANISMEUrbanisme et architecture

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La thèse qui compare la ville à « une grande maison » – assimilant les quartiers résidentiels aux chambres à coucher, les usines et les fabriques à la cuisine, les universités et les écoles au bureau-bibliothèque, les centres représentatifs et de loisirs à la salle de séjour, les rues et les places aux corridors et aux dégagements – a été soutenue par d'illustres partisans, de Léon Battista Alberti à Louis Kahn ; mais, sans cesser d'être suggestive, elle pèche par son simplisme. Le rapport entre urbanisme et architecture ne peut être ramené à une différence quantitative ; il est à la fois plus intime et plus complexe.

L'architecture apporte à la ville la troisième dimension ; en d'autres termes, elle la réalise dans l'espace. Inversement, la trame urbaine ne détermine pas seulement les points de vue à partir desquels sont saisis les volumes architectoniques ; elle propose aussi les conditions de milieu, depuis les bruits jusqu'à la pollution atmosphérique et à la lumière, qui caractérisent la jouissance de l'édifice. Sur le plan théorique, urbanisme et architecture s'identifient : toute conception de la ville implique un langage architectural qui lui soit conforme ; et réciproquement, tout type d'architecture présuppose un discours urbain cohérent.

Cette identité fondamentale laisse cependant ouverts trois problèmes. Tout d'abord, la ville est un organisme dynamique, capable de durer des siècles et des millénaires ; elle ne meurt pas lors même que sa conception originaire s'est épuisée ; elle survit, elle lutte, elle accueille ou repousse les langages nouveaux, elle se transforme. De l'identité on passe ainsi au contraste entre ville ancienne et architecture qui tend à la modifier. Les conséquences d'un tel heurt sont, chaque fois, différentes : Florence, par exemple, demeure moyenâgeuse, bien qu'elle soit le berceau de la Renaissance ; Rome, en revanche, devient baroque, en dépit de ses grandioses vestiges antiques et des fragments que lui lèguent le Moyen Âge et la Renaissance ; [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'architecture, auteur, président du Comité international des critiques d'architecture

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Pour citer l’article

Bruno ZEVI, « URBANISME - Urbanisme et architecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/urbanisme-urbanisme-et-architecture/