UNITED ARTISTS

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Un producteur important de l'époque, dirigeant de la M.G.M., salua la naissance de United Artists, en 1919, par ces mots : « Voici les fous qui prennent la direction de l'asile. » La nouvelle société tenait à la prétention de quelques grandes stars de l'époque de devenir leur propre producteur et de conquérir leur indépendance vis-à-vis des premières grandes compagnies hollywoodiennes qui, Paramount en tête, leur imposaient des contrats injustes à leurs yeux. Ses fondateurs étaient célèbres : il s'agissait de deux des acteurs les plus populaires, Mary Pickford et Douglas Fairbanks, de l'acteur-réalisateur Charlie Chaplin qui, depuis ses contrats avec Mutual et First National, imposait progressivement son indépendance et son statut de créateur, et enfin du seul metteur en scène qui ait acquis un statut de vedette, David W. Griffith – lequel devait quitter la société en 1925, après avoir réalisé douze films sans rencontrer de succès notable.

Le projet des quatre associés était soutenu par le banquier californien Amedeo Giannini, qui présidera lui-même la société en crise à la fin des années 1930. Il s'agissait essentiellement de distribuer et de commercialiser dans le monde entier leurs propres productions. United Artists n'a donc pas en propre de studio de tournage, bien que l'usage tende à l'identifier au Pickford-Fairbanks Studio (ou Pickfair), acheté en 1922 par Mary Pickford et Douglas Fairbanks, qui sont unis en affaires comme à la ville. À la séparation du couple, entre 1933 et 1936, c'est Samuel Goldwyn qui en rachètera les installations. La nouvelle société diffuse donc les grands films de Chaplin jusqu'à Monsieur Verdoux (La Ruée vers l'or, Les Lumières de la ville, Les Temps modernes, Le Dictateur), les grands succès produits et interprétés par Fairbanks dans les années 1920 (Le Signe de Zorro, Les Trois Mousquetaires, Robin des bois, Le Voleur de Bagdad, et aussi Le Pirate [...]


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CHAPLIN CHARLIE

  • Écrit par 
  • Francis BORDAT
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Dans le chapitre « La conquête de l'indépendance »  : […] Le comédien avait été engagé par Sennett pour cent cinquante dollars par semaine. Deux ans plus tard, il signe avec la Mutual un contrat qui multiplie par dix ce salaire et met à sa disposition le studio « Lone Star » de Hollywood. C'est là qu'il réalise, entre 1916 et 1917, de Charlot chef de rayon à Charlot s'évade , douze films qu'on peut considérer, pour la verve du personnage et le dynamisme […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/charlie-chaplin/#i_38056

Pour citer l’article

Daniel SAUVAGET, « UNITED ARTISTS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/united-artists/