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La thalassothérapie

La thalassothérapie est l'emploi thérapeutique des éléments du milieu marin. Elle englobe deux types de traitements, appliqués ensemble ou séparément : la cure héliomarine et la rééducation en piscine d'eau de mer.

La cure héliomarine exploite les effets thérapeutiques des climats marins et du bain de mer. Les climats marins français ont des effets bien différents car le grand vent est bénéfique à certains malades, et défavorable à d'autres. Avant la découverte de la streptomycine et de la chimiothérapie, la tuberculose ostéo-articulaire de l'enfant ne guérissait que dans certains climats, en particulier celui de Berck-sur-Mer (Pas-de-Calais), où fut ouvert, à la fin du second Empire, un grand hôpital maritime ; aujourd'hui, cette maladie est devenue rare, et la fonction de la cure héliomarine est généralement de hâter et d'encadrer l'acte chirurgical. Les autres indications de la cure héliomarine sont le rachitisme, encore fréquent, l'immense groupe des enfants débilités et inadaptés urbains, l'allergie respiratoire, certaines maladies de la peau, les convalescences.

La rééducation en piscine d'eau de mer connaît actuellement une expansion méritée. De nombreux centres ont créé des installations remarquables et attiré des médecins compétents. La valeur irremplaçable des piscines d'eau de mer, comme des piscines thermales, découle des propriétés suivantes : le principe d'Archimède supprime la pesanteur des segments immergés et permet des mouvements impossibles autrement ; le réchauffement des muscles est un préalable à toute rééducation ; les contractures musculaires s'atténuent dans l'eau chaude, la circulation s'améliore, la pression hydrostatique favorise la résorption des œdèmes ; le bain est analgésique et il donne un meilleur sens de l'orientation des mouvements ; l'immersion met le malade en confiance ; l'esprit de compétition apparaît dans le groupe. De nombreuses catégories de malades bénéficient de ce traitement : les victimes des accidents de la route, des traumatismes professionnels, sportifs [...]

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Pour citer l’article

François BESANÇON, « THÉRAPEUTIQUE - Thermalisme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/therapeutique-thermalisme/