TECTONIQUE ET CLIMAT

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Contexte de la tectonique des plaques en Amérique du Sud

Contexte de la tectonique des plaques en Amérique du Sud
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Intrications des mouvements dans l’orogenèse des Andes

Intrications des mouvements dans l’orogenèse des Andes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les périodes de création de grandes chaînes de montagnes et hauts plateaux de notre planète comme l’Himalaya-Tibet ou les Andes-Altiplano seraient-elles responsables des changements climatiques de la Terre ? Ou est-ce précisément l’inverse ? Les grands changements climatiques seraient-ils la cause, et non la conséquence, de ces grandes orogenèses ? Sur le très long terme, la tectonique des plaques, en modifiant la distribution géographique des continents, océans et reliefs, a une forte influence sur l’évolution du climat global. Ainsi, la formation de « supercontinents » au Paléozoïque (Pangée, Gondwana, Laurasia) aurait favorisé les climats extrêmes (aridité des cœurs continentaux, « supermoussons ») et probablement permis les glaciations carbonifères du Gondwana. Plus proche de nous dans les temps géologiques, et suivant une interprétation proposée dans les années 1990, l’érosion chimique des reliefs en croissance de l’Himalaya-Tibet depuis 50-40 millions d’années (Ma) aurait consommé une partie du CO2 atmosphérique et induit le refroidissement global du Cénozoïque. Par rétroaction positive, le climat plus froid aurait favorisé l’érosion, facteur qui permet d’accroître encore le soulèvement tectonique et donc au final les reliefs et l’orogenèse elle-même. Il s’agit donc d’un problème de poule et d’œuf, à la fois de tectonique, de géomorphologie et de climatologie, qui, malgré son importance, reste encore dans l’ambiguïté.

S’étendant sur plus de 5 000 kilomètres, la chaîne des Andes est reconnue comme une barrière orographique et tectonique majeure, avec des conditions climatiques opposées sur ses flancs ouest, vers le Pacifique, et est, vers l’Amazonie et la Pampa argentine. Récemment, son rôle prépondérant sur l’évolution du climat a été reconstruit sur la base d’arguments géologiques et géomorphologiques. Le point clé de la démonstration est [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au CNRS, Institut de physique du globe de Paris

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Pour citer l’article

Robin LACASSIN, « TECTONIQUE ET CLIMAT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tectonique-et-climat/