TAMIFLU ou PHOSPHATE D'OSELTAMIVIR

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Mécanisme d’action des inhibiteurs de la neuraminidase

Mécanisme d’action des inhibiteurs de la neuraminidase
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Tamiflu®

Tamiflu®
Crédits : W. Filser/ Mauritius Images/ Age Fotostock

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Le Tamiflu®, conçu par la société californienne Gilead, fabriqué ensuite par Genentech, filiale du groupe Roche qui le distribue, est le plus célèbre des médicaments contre les virus grippaux. Sur son site Internet américain, Genentech le présente au public comme « ... un médicament utilisé pour soigner la grippe de patients âgés d'au moins deux semaines, atteints des signes cliniques de la grippe depuis moins de deux jours. Le Tamiflu® réduit la contagion chez les sujets de plus d'un an. Ce n'est pas un substitut à la vaccination annuelle contre la grippe ».

Le Tamiflu® est ainsi curatif et préventif. Il est en outre actif contre tous les types de virus grippaux. Il apparaît donc comme un outil général adapté à la lutte contre les pandémies grippales. Pourtant, son efficacité et ses indications sont de plus en plus controversées, et les conditions de sa mise sur le marché aboutissent à une critique des groupes pharmaceutiques et des journaux spécialisés quant à la manière dont les résultats des essais cliniques sont portés à la connaissance des autorités sanitaires et du public.

Deux grandes familles de médicaments contre les virus grippaux

Les virus fonctionnent comme des parasites. Pour se multiplier, ils doivent pénétrer dans une cellule hôte et détourner la machinerie cellulaire pour répliquer leur matériel génétique, produire les protéines virales puis assembler des virus néoformés qui, finalement, sortent de la cellule pour en infecter d'autres. En raison de cette physiologie par détournement, il est très difficile de mettre au point des médicaments antiviraux sans atteindre en même temps la cellule hôte. En concevant des antiviraux, on cherchera donc à s'attaquer à une propriété critique propre au virus. Dans le cas des virus grippaux, des dérivés de l'adamantane (une structure carbonée polyédrique calquant celle d [...]

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « TAMIFLU ou PHOSPHATE D'OSELTAMIVIR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tamiflu-phosphate-d-oseltamivir/