STYLE (arts)

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Style et histoire des formes

En dehors de son étymologie principale, le terme évoque également le grec stylos, que Vitruve emploie, au ier siècle avant J.-C., pour désigner la colonne et, par extension, chacun des trois ordres architecturaux (dorique, ionique et corinthien) permettant de reconnaître une époque déterminée. Au milieu du xviiie siècle, la théorie de l'architecture l'adopte et, sous l'influence du philosophe allemand Alexander Gottlieb Baumgarten, lui donne progressivement le sens général d'une esthétique propre à une période. C'est dans ce contexte que la notion rencontre celle utilisée par l'attributionnisme et fonde une discipline soucieuse de se doter d'une assise théorique : l'histoire de l'art.

À ses débuts, la discipline, dont l'acte de naissance est l'Histoire de l'art chez les anciens de l'Allemand Johann Joachim Winckelmann (1764, trad. française 1766), est essentiellement une histoire des formes, basée sur les résultats de l'attributionnisme et focalisée sur la question de la périodisation. Durant l'époque romantique, elle s'attache à définir les frontières géochronologiques des grands styles, dont on relève les enjeux nationalistes. Entre la fin du xixe siècle et le début du xxe, elle connaît un tournant décisif. Sous l'influence de la philosophie formaliste et des différentes théories de la perception visuelle, elle entre dans une phase de justification doctrinale qui passe par une réflexion sur la notion de style et dont témoignent des ouvrages tels que les Questions de style (1893, trad. franç., 1992) de l'historien de l'art autrichien Aloïs Riegl ou les Principes fondamentaux de l'histoire de l'art (1915, trad. franç., 1952) établis par l'historien suisse Heinrich Wölfflin, qui interprète toute l'histoire des formes en fonction d'un rythme binaire entre un style classique (Renaissanc [...]


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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, maître assistant en histoire de l'art médiéval à l'université de Genève (Suisse)

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Pour citer l’article

Frédéric ELSIG, « STYLE (arts) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/style-arts/