STÉRILITÉ

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Les investigations principales

Quatre éléments sont nécessaires pour qu'une fécondation et une grossesse puissent se produire :

– un gamète mâle (le spermatozoïde), qui apporte les chromosomes du père ;

– un gamète femelle (l'ovocyte), qui apporte ceux de la mère ;

– la rencontre des deux gamètes, qui suppose que le trajet soit libre et facile depuis le testicule jusqu'à la trompe ;

– un endomètre (petite muqueuse qui tapisse l'intérieur de l'utérus) apte à laisser s'accrocher l'œuf, ce qui n'est le cas que quelques jours par mois.

Le médecin cherchera à vérifier directement ou indirectement si ces quatre éléments sont réunis.

Chez l'homme

Le spermocytogramme est réalisé après masturbation au laboratoire, après trois jours d'abstinence sexuelle. Les résultats normaux sont les suivants :

– volume ≥ 2 ml ;

– pH compris entre 7,2 et 7,8 ;

– concentration ≥ 20 × 106 spermatozoïdes/ml ;

– nombre total de spermatozoïdes par éjaculat ≥ 40 × 106 ;

– mobilité à 1 heure ≥ 50 p. 100 de mobilité progressive, ≥ 25 p. 100 de mobilité linéaire rapide ;

– morphologie ≥ 50 p. 100 de formes normales ;

– vitalité ≥ 50 p. 100 de formes vivantes ;

– globules blancs < 1 × 106/ml ;

– culture : absence de germes.

Des dosages hormonaux peuvent également être effectués. La FSH est l'hormone hypophysaire qui stimule la production des spermatozoïdes : son taux normal est de 2,3 mUI/ml (entre 1 et 4). Un taux élevé signifie que le testicule ne peut répondre à la stimulation (mauvais pronostic). La testostérone est l'hormone sécrétée par le testicule. Entre vingt et quarante ans, le taux est de 6,2 mg/ml.

L'échographie de la prostate et des vésicules séminales permet de rechercher une malformation ou une infection de ces organes. L'échographie Doppler analyse la vascularisation des testicules.

Le caryotype de l'homme est normalement 46 XY.

Au terme de ces investigations, on a parfois trouvé une cause chez l'homme : génétique (caryotype anormal) ; anatomique (anomalie du testicule ou des voies génitales) ; infectieuse ; insuffisance [...]

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Pour citer l’article

Jean COHEN, « STÉRILITÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sterilite/