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GEORGE STEFAN (1868-1933)

Le rôle et l'influence de Stefan George restent très discutés en Allemagne. Les uns voient en lui le grand restaurateur du lyrisme, l'esthète au-dessus de la mêlée ; les autres un poète ésotérique et réactionnaire, se complaisant dans la grandiloquence et le formalisme (ainsi Brecht en 1928 : « Le vide des poèmes de George ne me dérangerait pas ; mais j'en trouve la forme trop prétentieuse »), et annonçant même l'idéologie hitlérienne.

Stefan George est né à Büdesheim, en Rhénanie. Il voyage en Europe et fréquente les milieux du symbolisme français. Traducteur de Baudelaire, de Mallarmé et de Rimbaud, également de D'Annunzio, mais affirmant son génie original dans son rapport même aux maîtres qu'il traduit, il a mis un terme à la poésie sentimentale allemande. Hofmannsthal a bien décrit l'impression neuve faite par George sur ses auditeurs :

Son regard fascine, la chevelure et le front sont étranges. / De ses paroles, sobres et dites à voix basse / Naît un étrange pouvoir de séduction. / L'espace vide, il le fait tournoyer de manière angoissante, / Et il peut tuer sans toucher.

Ses premiers Hymnes (publiés à Berlin en 1890) étaient pleins d'une grandiose solennité, d'allégories recherchées. À partir de 1892, en publiant les Feuilles pour l'art (Blätter für Kunst), il entreprit une œuvre qui ne se proposait pas seulement d'informer un public, mais de former une nouvelle élite intellectuelle. Le poète se faisait guide et prophète. Le « maître » rhénan, qui haïssait la raideur prussienne, comme la servilité, la sensiblerie et les fanfaronnades wilhelminiennes, rassemblait ses disciples, tel un nouveau Zarathoustra. Le cycle poétique intitulé Algabal (1892), consacré à la mémoire de Louis II de Bavière, l'admirateur de Wagner, parut dans la nouvelle revue. Algabal symbolise le souverain antique : sombre et brillant, à la fois dieu et grand prêtre, surhomme couvert de saphirs pour lequel tous les esclaves sont prêts à mourir. Dans ce poème, George célèbre le culte de la beauté satanique à la manière de Huysmans et de Villiers de L'Isle-Adam. En 1894, il publie les Jardins suspendus ; en 1897, L'Année de l'âme.

Se voulant l'héritier de Hölderlin, qu'il a redécouvert et expliqué, Stefan George, à l'instar d'Empédocle, est attiré par l'Absolu. Le sens de la hiérarchie et du sacrifice, la connaissance supérieure des mystères antiques, voilà selon lui les moyens de renouveau utilisables pour régénérer l'humanité.

On voit bien ce qu'une telle pensée put apporter à certain pouvoir politique. L'irrationalisme et le mysticisme de l'esthète George seront utilisés comme des armes contre l'idéologie socialiste ou les tendances libérales. Le culte de l'Absolu sera dévoyé à des fins inhumaines. Certains vers prendront par la suite des résonances insolites :

Celui qui jamais n'a mesuré la place pour le poignard sur le corps de son frère, / Celui-là ne vit qu'en surface et sa pensée n'a pas de consistance... (Tapis de la vie, 1899).

Mais cela ne diminue en rien la stature du poète George. D'un style précis et lapidaire, avec des images impeccablement ajustées et dures à force de rigueur, il construit ses poèmes dans le marbre des mots, rejetant la fluidité et l'ivresse sentimentale des lyriques qui l'avaient précédé.

Dans un lycéen âgé de quatorze ans, Stefan George croit découvrir l'incarnation d'un nouveau dieu (Maximin, 1907). Chef d'un mouvement résolument masculin, George veut offrir à ses disciples — parmi lesquels Friedrich Gundolf et Ernst Kantorowicz — un nouveau Messie : Le Septième Anneau (Der siebente Ring, 1907), L'Étoile de l'alliance (Der Stern des Bundes, 1913). En 1914, il voit dans la guerre une preuve[...]

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Écrit par

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Autres références

  • ALLEMANDES (LANGUE ET LITTÉRATURES) - Littératures

    • Écrit par Nicole BARY, Claude DAVID, Claude LECOUTEUX, Étienne MAZINGUE, Claude PORCELL
    • 22 422 mots
    • 20 médias
    En 1890, l'Allemagne ignorait encore Baudelaire. Ce fut la fonction historique de Stefan George (1868-1933) que de l'introduire, en même temps que Mallarmé et que Verlaine, et de rendre de la sorte une ambition nouvelle au lyrisme. D'autres que lui faisaient au même moment à Vienne de semblables découvertes...
  • HOFMANNSTHAL HUGO VON (1874-1929)

    • Écrit par Jacques LE RIDER
    • 2 839 mots
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    ...Felix Salten. En avril 1891, il rend visite à Ibsen, de passage à Vienne, et fait connaissance avec le « pape de la critique littéraire », Hermann Bahr. En décembre de la même année, il rencontre le poète allemand Stefan George, prince de l'avant-garde, qui fait de lui un collaborateur de sa revue élitaire...
  • KANTOROWICZ ERNST (1895-1963)

    • Écrit par Paola MAFFEI
    • 1 794 mots
    ...l'économiste Arthur Salz. Il régnait à l'époque dans cette ville un climat culturel et spirituel particulier. Kantorowicz y rencontra des maîtres de grande valeur, y noua de solides amitiés et se mit à fréquenter assidûment le cercle littéraire formée autour dupoète Stefan George, le George-Kreis.
  • SYMBOLISME - Littérature

    • Écrit par Pierre CITTI
    • 11 859 mots
    • 4 médias
    ...pesanteurs morales et nationales. C'est évidemment le cas d' Oscar Wilde (1854-1900) et du mouvement « esthétique » anglais des années 1890, celui de Stefan George (1868-1933) et de sa revue Feuilles pour l'art (Blätter für die Kunst). Encore celui-ci rêve-t-il d'une civilisation nouvelle. Mais...

Voir aussi