SPORTL'année 2006

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Jeux Olympiques d'hiver : manque de passion et succès des outsiders

La cérémonie d'ouverture des Jeux de Turin, conçue par le producteur Marco Balich, s'intitulait Les Étincelles de la passion. Au terme des compétitions, on retiendra précisément que cette édition a singulièrement manqué... de passion. On n'a jamais retrouvé la flamme qui brillait à Albertville en 1992 ou ce public qui communiait avec les champions à Lillehammer en 1994, ni même le brin d'émotion qui se manifestait à Salt Lake City en 2002 en raison du contexte politique international. Pourquoi cette tiédeur ? Tout d'abord, la dispersion des sites (3 villages olympiques, 7 lieux de compétition) a nui à la cohésion des Jeux. Si Turin affichait un visage festif, avec l'organisation de nuits blanches quelque peu décalées par rapport à l'événement sportif, les épreuves de montagne ont davantage ressemblé à une succession de Championnats du monde qu'à un rendez-vous olympique. Ensuite, le public n'a pas répondu présent – mais il faut souligner que le prix des places pouvait décourager nombre de spectateurs potentiels et qu'il était très difficile de rejoindre les divers sites. Enfin, le choix du C.I.O. de multiplier les épreuves en ajoutant au programme, au fil des éditions, des disciplines dérivées des X Games (snowboard, ski freestyle...), grand rassemblement de la « glisse » très populaire en Amérique du Nord, montre clairement qu'on privilégie désormais les télévisions, les bailleurs de fonds de l'événement. Pour mémoire, on comptait quarante-six épreuves à Calgary en 1988, quatre-vingt-quatre à Turin.

De plus, aucun champion charismatique – à l'image de Jean-Claude Killy, Katarina Witt, Björn Daehlie ou Ole Einar Björndalen naguère – n'a marqué ces Jeux de son empreinte. En effet, les athlètes qui prétendaient vouloir multiplier les victoires n'ont pas tenu leurs objectifs, [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « SPORT - L'année 2006 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-l-annee-2006/