SPIEGEL SAM (1903-1985)

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L'industrie du cinéma américain regrette parfois, après avoir longtemps condamné leur dictature, les grands producteurs des années 1940 et 1950. Sam Spiegel fut l'un de ces ultimes « nababs » décrits sans complaisance par Scott Fitzgerald dans son roman posthume. Curieux déterminisme de l'histoire : The Last Tycoon fut le dernier film produit par Sam Spiegel en 1976. S'il fut un producteur indépendant, son nom n'en reste pas moins étroitement lié aux succès que connut la firme Columbia, à une époque où le cinéma entrait dans sa première phase critique.

Né dans l'ancien empire austro-hongrois, à Jarosław, maintenant territoire polonais, le jeune Spiegel arrive aux États-Unis en 1925. Là, à l'image de nombreux réalisateurs, il entre dans les premiers studios hollywoodiens comme conseiller pour les versions étrangères (c'était l'époque des films tournés en double version). Après avoir fait ses classes à la M.G.M., il devient aux studios Universal le responsable des versions allemandes. Envoyé à Berlin, il y séjournera jusqu'en 1933. Il ne regagnera les États-Unis qu'au début de la Seconde Guerre mondiale. Il devient alors le producteur d'un autre exilé, le réalisateur français Jean Duvivier, pour Tales of Manhattan (Six Destins, 1942), film à sketches, américain par la distribution, mais européen dans son style, qui associe étroitement l'expressionnisme allemand et la vision très sombre du réalisateur. Après la guerre, et toujours sous un pseudonyme, Spiegel produit un film d'Orson Welles, The Stranger (Le Criminel, 1945), dont John Huston a écrit le scénario. De cette rencontre avec Huston naîtra la firme Horizon Pictures, qui produira avec succès African Queen (1952), d'après le roman de C. S. Forester. L'intérêt de ce film repose sur la recette suivante : un couple de vedettes (H. Bogart et K. Hepburn) est projeté dans une situation irréversible et hautement spectaculaire (une descente en radeau) [...]


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André-Charles COHEN, « SPIEGEL SAM - (1903-1985) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sam-spiegel/