SALINES ROCHES

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Évaporation de l'eau de mer

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Évolution dans le temps dans une sédimentation

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Bassin marin à sédimentation

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Bassin marin fossilisé

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Les roches salines naissent de processus chimiques qui se réalisent dans des conditions voisines de la normale. On en exclut habituellement les paragenèses d'origine hydrothermale.

La condensation à l'air libre de gaz volcaniques en efflorescences constitue un mode de genèse des roches salines très particulier. Dans tous les autres cas, celles-ci, tout comme les dépôts réalisés artificiellement dans les salins, résultent d'une cristallisation aux dépens de solutions aqueuses. Les sels (chlorures, sulfates, carbonates) précipitent dans des nappes d'eau libre, pour sédimenter en séquences stratifiées, ou bien cristallisent à partir d'eaux d'imbibition et forment soit des constituants secondaires des roches imbibées, soit des masses plus importantes comme les encroûtements des sols arides. L'étude des séries naturelles permet d'affirmer la prépondérance du fait sédimentaire, mais les facteurs de la précipitation sont variés et la diagenèse des dépôts est précoce. C'est pourquoi il est préférable, pour désigner les roches salines, d'éviter le terme «  évaporites », qui implique la dominance du seul processus évaporatoire et escamote l'évolution des paragenèses.

La sédimentation des sels obéit à des lois simples, car les facteurs biologiques restent ici modestes. Les dépôts qu'elle a fournis sont des indices précieux dans les essais de reconstitution des paysages passés. Ils jouent aussi un rôle important en tectonique et en géologie pétrolière comme couverture de gisements, facteur de piégeage, indice d'un environnement favorable à la formation des hydrocarbures.

Les sels correspondants présentent, en outre, un intérêt majeur pour l'industrie, avec la fabrication du plâtre, l'extraction de la halite (sel gemme), la production des engrais potassiques.

Conditions générales de formation

Précipitation des sels et séquences salines

La précipitation d'un sel s'effectue lorsque le produit des concentrations de ses composés ioniques atteint une valeur limite appelée produit de solubilité [...]

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des sciences de l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, directeur du laboratoire de géologie de l'École normale supérieure de Paris
  • : professeur à l'université de Nantes

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Pour citer l’article

André JAUZEIN, Jean-Pierre PERTHUISOT, « SALINES ROCHES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/roches-salines/