DIETZ ROBERT SINCLAIR (1914-1995)

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Le géophysicien et océanographe américain Robert Sinclair Dietz est surtout connu pour avoir formulé avec son compatriote et collègue, le géologue Harry Hammond Hess (1906-1969), l’hypothèse de l’expansion des fonds océaniques (seafloor spreading).

Robert Sinclair Dietz naît le 14 septembre 1914, à Westfield (New Jersey). Il étudie à l’université d’Illinois, où il obtient une licence en 1937, puis une maîtrise en 1939, avant de passer un doctorat en 1941. Après avoir servi comme officier dans l’armée de l’air pendant la Seconde Guerre mondiale, il retourne à la vie civile et mène des études scientifiques pour la marine américaine. À cette occasion, il supervise des recherches océanographiques lors de la dernière expédition en Antarctique de l’amiral Richard Evelyn Byrd (1946-1947). Il travaille par la suite comme océanographe auprès de plusieurs organismes, notamment le Coast and Geodetic Survey (1958-1965, auj. National Geodetic Survey) et l’Atlantic Oceanographic and Meteorological Laboratory (1970-1977). Nommé en 1977 professeur de géologie à l’université d’État d’Arizona, à Tempe, il meurt dans cette ville le 19 mai 1995.

En 1950, sous l’impulsion de l’océanographe Roger Revelle, la Scipps Institution of Oceanography de La Jolla, en Californie, organise la première grande mission d’après guerre, « Mid-Pac » (pour Middle Pacific Expedition), dans le centre du Pacifique. Les plus grands spécialistes, dont Dietz, embarquent à bord du navire océanographique R/V Horizon ; ils vont au-devant de découvertes inattendues. Tout d’abord, il apparaît que le plancher des océans est jeune et mobile. Les sédiments qui le recouvrent forment une couche peu épaisse. Au cours de cette mission, Dietz découvre une zone de fracture dans le Pacifique, mais c’est réellement l’année suivante que Bruce Charles Heezen et Marie Tharp cartographie et identifie une grande fracture de la croûte océanique, cette fois au milieu de l’Atlantique, ouver [...]


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Pour citer l’article

« DIETZ ROBERT SINCLAIR - (1914-1995) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/robert-sinclair-dietz/