BYRD RICHARD EVELYN (1888-1957)

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Officier de marine américain, pionnier de l'aviation et explorateur polaire, né le 25 octobre 1888 à Winchester (Virginie), mort le 11 mars 1957 à Boston.

À sa sortie de l'école des officiers de la marine américaine en 1912, Richard Evelyn Byrd apprend à piloter à la base aérienne de Pensacola (Floride). Après avoir servi la marine avec distinction pendant la Première Guerre mondiale, il invente des méthodes et des instruments de navigation (sextant avionique, simulateurs de dérive). Il participe également à la construction des dirigeables transatlantiques.

La carrière polaire de Byrd débute en 1924 lorsqu'il est nommé à la tête d'un petit détachement aérien pour une expédition arctique vers l'ouest du Groenland, basée à Etah. Survolant la banquise et les glaciers, il rêve de survoler le pôle Nord. Le 9 mai 1926, aux côtés de Floyd Bennett, il réalise ce qu'il qualifie de premier vol au-dessus du pôle Nord en avion, depuis le Spitzberg (Norvège). Le vol dure 15 heures 30 min. La véracité de cet exploit sera plus tard mise en doute. Le journal de bord de Byrd, découvert en 1996, suggère que l'avion se trouve à environ 240 kilomètres du pôle lorsque Byrd décide de faire demi-tour en raison d'une avarie. De ce fait, le premier survol du pôle Nord aurait alors été réalisé trois jours plus tard en dirigeable par le Norvégien Roald Amundsen, l'Américain Lincoln Ellsworth et l'Italien Umberto Nobile.

Byrd forme ensuite Charles Lindbergh à la navigation et à utiliser la piste rallongée en vue de se lancer dans la traversée en solitaire de l'Atlantique, qu'il effectuera en mai 1927. Byrd décide lui aussi de tenter une traversée de l'océan d'ouest en est. Il y parvient en juin 1927, avec trois compagnons, avant d'amerrir de force, 42 heures plus tard, à Ver-sur-Mer, sur la côte normande, en raison du mauvais temps.

En 1928, Byrd annonce sa décision d'expl [...]


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Écrit par :

  • : ancien maître de conférences en biologie marine à l'université de Hong Kong, ancien membre du personnel scientifique du comité Découverte

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Dans le chapitre « Les expéditions individuelles »  : […] Une vieille tradition, héritée des Grecs, voulait que le district polaire austral fût occupé par un vaste continent, dont Magellan, lors de son voyage autour du monde, pensait avoir vu l'extrême avancée en doublant la Terre de Feu. On vécut longtemps sur cette erreur, sans que ce continent mythique ait attiré beaucoup de curiosité. La première expédition officielle pour la recherche de la « Terre […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/antarctique/#i_28626

Pour citer l’article

Francis D. OMMANNEY, « BYRD RICHARD EVELYN - (1888-1957) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/richard-evelyn-byrd/