RESSOURCES NATURELLES

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L'épuisement des ressources naturelles

Avec l'explosion démographique, qui a surtout eu lieu au cours du xxe siècle, les ressources naturelles indispensables à la vie même des populations humaines se sont raréfiées. En ce début du xxie siècle, leur épuisement est devenue l'une des questions les plus préoccupantes pour l'avenir de l'humanité. Qu'en est-il de la durabilité de notre civilisation technologique, voire de l'avenir de notre espèce, si l'on prend en considération l'inadéquation croissante des termes de la relation population-ressources naturelles-environnement-développement ? En réalité, sous l'effet conjugué de la croissance exponentielle de la population humaine et de la destruction des ressources naturelles se pose, depuis quelques décennies, la question du développement durable.

La situation s'est considérablement détériorée. Même les ressources biologiques, réputées renouvelables, sont si exploitées qu'elles n'ont plus le temps de se reconstituer. Les prélèvements exercés par l'homme ont atteint des niveaux tels que non seulement la productivité (les intérêts), mais aussi la biomasse sur pied, nécessaire pour le maintien de la ressource (le capital), sont consommées à une vitesse accrue. Il en va de même pour l'eau, pourtant intrinsèquement recyclable, ou encore les sols, par nature régénérables car résultant d'un processus dynamique. Non seulement les eaux de surface et les nappes phréatiques sont exposées à une pollution croissante, mais l'usage qui en est fait de nos jours ressemble plus à une exploitation minière qu'à celle d'une ressource recyclable. Compte tenu de la croissance démographique, les disponibilités en eau sont déjà devenues insuffisantes dans 55 pays en développement. Quant aux sols, leur érosion – due aux mauvaises pratiques culturales, à la déforestation et au surpâturage – fait que, d'ici à 2050, l'homme va perdre 30 p. 100 des terres cultivables de la planète tandis que, dans le même temps, [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite d'écologie à la faculté des sciences d'Orsay, université de Paris-Sud-Orsay

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Pour citer l’article

François RAMADE, « RESSOURCES NATURELLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ressources-naturelles/