DUBOS RENÉ (1901-1982)

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Médecin et biologiste américain d'origine française. Né près de Paris, à Saint-Brice, René Dubos suit les cours du lycée Chaptal puis entre à l'Institut national agronomique de Paris. Après son diplôme, il est assistant à l'Institut international d'agriculture de Rome puis s'installe aux États-Unis en 1924 et entre comme assistant chargé de cours à la Rutgers University du New Jersey, où il obtient le titre de docteur en médecine en 1927. Sa carrière universitaire se poursuivra principalement à la Rockefeller University. Il a reçu la nationalité américaine en 1938.

Bactériologiste éminent, il a d'abord mené des recherches sur le mécanisme de l'immunité acquise, sur la sensibilité naturelle ou sur la résistance à l'infection, puis il a étudié le rôle des micro-organismes dans les fonctions du tractus gastro-intestinal. Il est l'inventeur d'une méthode rapide et sûre pour la culture, jusque-là délicate, du bacille de Koch, facilitant ainsi l'étude expérimentale de la tuberculose. Observant les besoins métaboliques des pneumocoques, il a isolé du sol, en 1929, une bactérie dont il a tiré une enzyme qui détruit la capsule protectrice du germe des pneumonies, ce qui la rend sensible aux moyens de défense thérapeutique. Dix ans plus tard, il isole à nouveau du sol un microbe (Bacillus brevis) dont il extrait deux substances antibiotiques, la gramicidine et la tyrocidine, utilisées localement, par exemple, pour la désinfection des plaies, des cavités buccales. Ses travaux ont ainsi ouvert la voie au développement des antibiotiques (The Bacterial Cell, 1945 ; Biochemical Determinants of Microbial Diseases, 1954 ; Bacterial and Mycotic Infections in Man, 1965, entre autres). René Dubos a beaucoup étudié les effets que les forces environnantes (physico-chimiques, biologiques et sociales) exercent sur la vie humaine, que ce soit dans les communautés non privi [...]


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Jacqueline BROSSOLLET, « DUBOS RENÉ - (1901-1982) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rene-dubos/