RÈGLE, sociologie

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Une règle est un principe qui gouverne l’action. Qu’elle soit gravée ou non dans le marbre de la loi, elle oriente les conduites par le commandement qu’elle édicte et par les sanctions qu’un manquement à son égard peut entraîner. Une telle définition fait directement écho à celle du fait social qu’Émile Durkheim considère comme manière de faire, de penser et de sentir, fixée ou non, susceptible d’exercer sur l’individu une contrainte extérieure. Conduire un véhicule, procéder à un licenciement, se donner volontairement la mort, acheter un vêtement, choisir un conjoint ou le prénom de son enfant…, voilà autant de pratiques réglées dont la sociologie montre qu’elles ne sont jamais l’expression d’une pure subjectivité étrangère au monde qui l’entoure.

En définissant la sociologie à partir du fait social, Durkheim ne fait pas que signaler l’existence de règles dont les termes sont fixés hors du champ des consciences individuelles. Il sait également que les règles ne sont ni immuables ni intangibles et qu’elles peuvent varier dans le temps comme dans l’espace. Ainsi qu’il le montre par exemple dans De la division du travail social (1893), la rupture avec le principe de solidarité mécanique conduit les sociétés industrielles à forger de nouvelles règles de coopération entre les hommes, plus adaptées aux exigences des temps nouveaux. Pour que la solidarité organique fonctionne, il ne s’agit plus de se comporter selon un modèle unique, prédéfini par une conscience collective, mais d’insérer son action dans un maillage social au sein duquel la division du travail permet de fortifier les liens entre les uns et les autres. Durkheim a conscience par ailleurs qu’une infraction à la règle n’entraîne pas mécaniquement une sanction. Qu’elle prenne la forme de menus écarts ou de transgressions plus radicales, la déviance est donc un phénomène qu’on peut considérer comme normal.

Après que Durkheim a ainsi posé [...]

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Écrit par :

  • : professeur de sociologie au Conservatoire national des arts et métiers

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Pour citer l’article

Michel LALLEMENT, « RÈGLE, sociologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/regle-sociologie/