PSAUMES

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Les différents genres

Les pièces recueillies dans les différentes collections du livre bibliques sont extraordinairement variées. Les titres n'aident qu'exceptionnellement à discerner leurs genres, et beaucoup de psaumes relèvent à la fois d'un genre et d'un autre. La critique moderne a néanmoins beaucoup contribué à y voir plus clair (H. Gunkel).

Distinguons en premier les hymnes (IX, XXIX, XXXIII...). Ils célèbrent la divinité ou la Ville sainte. Après une introduction invitant à la louange, un développement donne les motifs de celle-ci : bonté, puissance ou autres attributs de Yahvé, le Dieu national ; évocation de son action dans la nature et dans l'histoire. À travers de multiples formes (souhaits, interrogations, comparaisons, litanies...), ce développement s'achève en une conclusion : prière, vœu ou bénédiction. Un thème majeur peut apparaître : Dieu dans la création de l'univers et l'épanouissement de la vie (VIII, CIV, CXLVII), Dieu dans l'histoire d'Israël (CV), Dieu dans la protection qu'il accorde au roi « oint » (Messie). L'alléluia (littéralement, « louez Yahvé ») caractérise en particulier les Psaumes de la fin du livre.

Très différente de ton et de structure, la supplication (ce sont souvent des Psaumes de pénitence) qualifie près d'une cinquantaine de pièces. Elle peut être individuelle (III, V, XIII) ou collective (XLIV, LXXX). Le célèbre Psaume LI (Miserere) est une supplication individuelle, mais aussi collective, tant le psalmiste se sent membre de son peuple. La supplication s'ouvre par un bref appel à Dieu. Le développement qui suit s'attarde sur la description de l'état du malheureux. C'est un malade, un accusé ou un persécuté que tourmentent ses adversaires : ennemis publics ou privés, sorciers ou démons. Il reconnaît son péché ou proclame son innocence. Alors seulement prennent place les motifs qui proclament la bonté ou la puissance de Yahvé. Puis la conclusion proclame la confiance du psalmiste, qui paraît même souvent se s [...]


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Écrit par :

  • : ecclésiastique, ancien directeur à l'École pratique des hautes études

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Pour citer l’article

Henri CAZELLES, « PSAUMES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/psaumes/