PROTECTION DE LA NATUREVue d'ensemble

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Extinctions en masse des espèces, menaces de crises écologiques induites par les changements climatiques, prise de conscience croissante de l'importance pour le bien-être humain des services rendus par les écosystèmes... : la nature, parée depuis le Sommet de Rio de Janeiro (1992) des nouvelles plumes de la biodiversité, se rappelle à nous.

Et, dans ce contexte, loin d'être démodée, la protection de la nature s'impose comme une composante nécessaire des stratégies de développement durable : elle s'inscrit même dans les agendas politiques. Ainsi, au Sommet planétaire de Johannesburg sur le développement durable, en 2002, a été arrêté l'objectif commun de freiner l'érosion de la biodiversité à l'horizon 2010, l'Union européenne s'engageant quant à elle à la stopper.

Face à ce type de défi, les écologues et les biologistes, qui l'avaient anticipé depuis les années 1980, ont su se mobiliser et évoluer pour répondre. Pour mieux comprendre cette importante problématique, qui est au cœur de la convention sur la diversité biologique, il est utile de mieux cerner l'histoire de la conservation de la nature, les différentes composantes de la protection des espèces et son recadrage scientifique à partir des années 1980, le rôle des espaces protégés (qui restent un instrument majeur dans la mise en œuvre des stratégies de conservation durable), ainsi que la réhabilitation des habitats dégradés et des populations d'espèces en voie d'extinction, objectifs de l'écologie de la restauration.

L'expression d'une volonté de protection de la nature n'est pourtant pas nouvelle, même si elle semble relativement récente dans l'histoire des sociétés humaines. De fait, face à l'avancée des pionniers qui, en Amérique du Nord, tendent à faire disparaître la nature, Abraham Lincoln, à l'instigation de John Muir, amorce en 1864 une politique de protection de la nature appuyée par la création de parcs nationaux. Il s'agissait bien de préserver ces espaces de l' [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, directeur du département écologie et gestion de la biodiversité, Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Pour citer l’article

Robert BARBAULT, « PROTECTION DE LA NATURE - Vue d'ensemble », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/protection-de-la-nature-vue-d-ensemble/