PROHIBITION DE L'INCESTE

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Vers une institution sociale « sui generis »

Émile Durkheim va détourner la prohibition de l'inceste de ces notions de risque et d'attirance-répulsion psychologique pour en faire une pure institution sociale. Il voyait dans la prohibition de l'inceste une conséquence de l'évitement du contact avec le sang menstruel des apparentées, symbole du totem et de l'unicité du groupe (« La Prohibition de l'inceste et ses origines », in L'Année sociologique, 1898). Ferguson McLennan, Baldwin Spencer ou John Lubbock considéraient, quant à eux, qu'elle découlait de l'exogamie et de l'habitude de capturer des épouses étrangères à la guerre. Comme le remarque Claude Lévi-Strauss, il est cependant malaisé de soutenir qu'une institution universelle découle d'institution aussi particulières que le « mariage par rapt » ou l'évitement du sang des menstrues.

Il propose donc à son tour sa vision de la prohibition de l'inceste (Les Structures élémentaires de la parenté, 1949). Pour cet auteur, en s'interdisant d'épouser ses parentes, l'homme s'oblige à entretenir des relations d'alliance avec d'autres groupes. Il entre ainsi dans un processus de réciprocité et d'échange similaire à celui qui est créé par le langage. Cette hypothèse n'est pas sans rappeler à cet égard la conception augustinienne selon laquelle les interdits incestueux visent à étendre la caritas à l'ensemble des chrétiens. La prohibition de l'inceste, en tant que règle négative, n'à en effet pour objet que d'instituer une pratique positive : celle de « l'échange des femmes » entre des groupes autrement voués à un fatal isolement social.

L'hypothèse est séduisante mais n'échappe pas pour autant aux critiques. Ainsi, si ces prohibitions ont pour seule fonction l'établissement d'un réseau de communication entre des groupes étrangers les uns aux autres, comment expliquer son maintien dans les sociétés où le choix du conjoint se fait au sein du même du [...]


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Écrit par :

  • : docteur en lettres et sciences humaines, maître de conférences à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Laurent BARRY, « PROHIBITION DE L'INCESTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/prohibition-de-l-inceste/