PRESSEJournalisme et journalistes

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Les historiens du journalisme ont décrit l'émergence et le développement de ce champ de production culturelle à partir de la fin du xixe siècle. Leurs travaux permettent de saisir la permanence des débats sur la profession de journaliste, sa responsabilité morale et juridique, sa formation, ses « dérives » ainsi que sur les mécanismes de défense que celles-ci suscitent. L'histoire du journalisme français peut se résumer à une lutte pour conquérir une relative autonomie professionnelle par rapport à d'autres espaces sociaux, notamment politique et économique. Cette prétention à incarner un « quatrième pouvoir » a non seulement toujours donné lieu à des polémiques, tout particulièrement fortes lors de l'apparition de nouveaux genres ou supports d'information comme le montre encore l’exemple récent d’Internet, mais aussi à l'occasion des périodes de guerre, voire d'affaires et de scandales.

C'est entre 1880 et le premier conflit mondial que le journalisme s'est progressivement constitué comme un univers professionnel relativement autonome. La loi de 1881 est une première étape au sens où, selon Christian Delporte, elle « révèle et contribue à définir une partie essentielle des référents culturels et identitaires de la profession », sur laquelle vont s'appuyer les journalistes pour s'affranchir un peu plus du contrôle politique. Le développement d'un marché dominé, non plus par la presse d'opinion et littéraire en déclin mais par la presse populaire en pleine expansion, favorise cette prise de distance. La presse grand public fait émerger l'information et le reportage, c'est-à-dire de nouveaux contenus et de nouvelles pratiques, qui restent cependant marqués en France par une forte tradition littéraire et politique.

L'autonomie relative du journalisme se construit également à travers les luttes sur la définition du métier et de ses frontières. L'activité journalistique s'impose progressivement à partir de 1870-1880 comme un travail à part entière, c'est-à-dire qu'il ne concerne plus quelques « amateurs éclairés » pour lesquels il n'était qu'un tremplin vers la littératu [...]

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Pour citer l’article

Dominique MARCHETTI, « PRESSE - Journalisme et journalistes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/presse-journalisme-et-journalistes/