PRÉCOLOMBIENSLe peuplement initial des Amériques

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Une origine asiatique et mongoloïde de tous les aborigènes américains ?

Aujourd'hui, le problème du peuplement initial de l'Amérique, de son ancienneté et de son (ou ses) origine(s), demeure au centre des préoccupations des archéologues. Jusqu'à la fin du xxe siècle, on estima que la plupart des restes humains fossiles retrouvés en Amérique, nombreux pour les derniers huit mille ans, mais moins d'une douzaine âgés de plus de huit mille ans et ayant conservé des éléments crâniens étudiables, présentaient des caractères morphométriques mongoloïdes comparables à ceux des Amérindiens contemporains. Les rares exceptions, considérées comme des anomalies ou des erreurs d'observation, retinrent peu l'attention.

Il fut donc admis par les archéologues que les populations pionnières du continent américain, arrivées tout au plus depuis 12 000 ans, mais sans doute en plusieurs vagues, étaient toutes mongoloïdes. L'anthropologie physique, la génétique, la linguistique et l'archéologie s'accordèrent un temps pour distinguer, avec moins de précision chronologique que l'archéologie, au moins trois flux distincts de peuplement dont les descendants auraient conservé jusqu'à aujourd'hui leurs caractères spécifiques. Le premier, qui serait arrivé entre 10 000 et 20 000 ans selon les paléolinguistes, dont le chef de file est Joseph H. Greenberg, et identifié par eux comme « Amérinde », correspondrait au Paléoindien des préhistoriens. Il serait à l'origine de la plupart des Amérindiens du continent, en dépit de leurs différenciations régionales, à l'exception des Athapaskans qui occupent aujourd'hui le nord-ouest de l'Amérique du Nord et l'Alaska. Ces derniers descendraient d'un flux postérieur à 10 000 B.P. (before present), constitué de populations parlant des langues de la famille na-déné. Ils auraient laissé, comme premières signatures archéologiques, les industries microlaminaires issues du Paléoarctique américain, présentes il y a 8 000 ans en Alaska, au Yukon, puis jusqu'à la baie d'Hudson vers l'est, et de part et d'autre des Rocheuses jusqu' [...]


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Pour citer l’article

Danièle LAVALLÉE, « PRÉCOLOMBIENS - Le peuplement initial des Amériques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/precolombiens-le-peuplement-initial-des-ameriques/