PRÉCOLOMBIENSLe peuplement initial des Amériques

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La question des voies empruntées

Une autre question est celle des voies qu'auraient empruntées ces différents flux de peuplement initiaux. L'hypothèse plus généralement acceptée jusqu'alors proposait une arrivée des populations pionnières par l'intérieur de la Béringie (pont terrestre émergé de la mer entre les deux continents, l'Amérique du Nord et l'Asie, durant la glaciation), juste avant la réouverture du détroit de Béring, et leur cheminement par un couloir interglaciaire dès que la régression des calottes glaciaires nord américaines sépara la calotte cordillérienne, à l'ouest, de l'inlandsis laurentidien qui couvrait, à l'est, le bouclier canadien jusqu'à l'Atlantique. Or il semble de moins en moins certain que ce couloir était ouvert dès 12 000 B.P. et de plus en plus douteux que ce long passage d'environ 1 200 kilomètres entre les glaciers, encombré de lacs, de marécages et de moraines, ait été praticable par l'homme et ait pu lui fournir les ressources nécessaires à sa subsistance. Les nombreuses recherches archéologiques effectuées depuis le milieu du xxe siècle dans la zone de ce couloir n'ont rien permis de trouver qui appuie l'hypothèse d'un premier peuplement venu par cet itinéraire. Au contraire, les plus anciens vestiges, attribués au Paléoindien et qui ne remontent pas à plus de 10 700 ans, comme à Charlie Lake en Colombie Britannique, combinés aux découvertes récentes de gisements paléoindiens en Alaska (l'ancienne Béringie orientale) appuient l'hypothèse qu'il y eut une remontée de chasseurs de bisons des Plaines vers l'Alaska en passant entre les masses glaciaires après 10 700 B.P. À ce moment-là le passage était considérablement élargi et parcouru par la faune.

Par ailleurs, les recherches océanographiques le long de la côte Nord-Ouest ont montré, contrairement à ce que l'on croyait établi auparavant, que les glaciers cordillériens laissèrent des zones côtières dégagées, d'autant plus qu'elles étaient élargies en raison de l'émersion du plateau continental. Des industries anciennes sur galets se trouvent [...]

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Danièle LAVALLÉE, « PRÉCOLOMBIENS - Le peuplement initial des Amériques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/precolombiens-le-peuplement-initial-des-ameriques/