POLYGAMIE

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La polygynie sororale

On commencera l'étude des diverses formes de polygynie par la polygynie sororale, d'abord parce quelle constitue le symétrique de la polyandrie fraternelle du Tibet, puis parce qu'elle est prise, dans l'œuvre de M. Granet, à un schéma évolutionniste qui nous fait relier cette forme de polygynie au mariage par groupes.

Coutume féodale de la Chine classique

Partant de la coutume moderne du sororat qui veut qu'à la mort de l'aînée la cadette est appelée à épouser son beau-frère, Granet montre que ce sororat est ce qui persiste d'une coutume féodale, la polygynie sororale, qui voulait que l'homme s'unît en mariage avec deux ou plusieurs sœurs. Les auteurs chinois soutenaient que cette obligation avait pour but d'éviter les querelles de gynécée, car seules des femmes unies par des liens de parenté ne pouvaient être divisées par la jalousie ; le noble certes pouvait acheter des concubines, mais il ne devait se marier qu'une fois et avec une seule famille, afin de permettre la stabilité des groupes de familles seigneuriales qui sont le fondement de toute politique féodale. Le noble recevait donc d'une unique famille le lot de femmes nécessaires pour qu'il puisse fournir une servante à ses ancêtres, dans le culte où la femme était prêtresse à côté de son mari. Toutefois une hiérarchie existait ; l'aînée était l'épouse principale, elle mangeait avec son mari, elle avait droit à une nuit complète d'amour, elle présidait au culte ancestral ; la cadette ne mangeait pas avec son seigneur, elle ne restait pas toute la nuit auprès de lui, elle aidait l'aînée dans le culte ancestral ; mais, si l'aînée mourait, la cadette acquérait aussitôt toutes ces prérogatives. La cadette, non les cadettes car toute une métaphysique des chiffres présidait au mariage plural, et le noble ordinaire n'avait droit qu'à deux épouses, alors que le grand officier avait droit à trois, le seigneur à neuf, le roi de neuf à douze ; surtout, ni un seigneur ni un roi ne pouvaient prendre, quel que fût leur prestige, plus de deux sœurs dans la mêm [...]


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Pour citer l’article

Roger BASTIDE, « POLYGAMIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/polygamie/