GOUBERT PIERRE (1915-2012)

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« Tous ont droit à ce grand effort de sympathie, et si possible d'intelligence, qu'essaie d'être, d'abord, l'histoire sociale en ses premières tentatives », concluait en 1958 Pierre Goubert dans sa thèse. Avec sa mort, le 16 janvier 2012, l'histoire sociale a perdu un pionnier qui, par sa fréquentation intime des « paysans, ouvriers en laine, artisans drapiers, négociants, chanoines, officiers », a révisé dès 1966 la place relative de « Louis XIV et de 20 millions de Français », selon le titre d'un ouvrage phare, réédité jusqu'à nos jours.

Né le 25 janvier 1915 à Saumur, « fils de manouvrier-jardinier, neveu de vignerons du Saumurois », Pierre Goubert est orienté par le directeur de son école primaire vers la préparation au concours des Écoles normales d'instituteurs. Lauréat en 1931, il gravit rapidement les marches de la méritocratie scolaire républicaine. Admis en 1935 à l'École normale supérieure de Saint-Cloud, qui forme alors les élites de l'enseignement primaire, il y choisit par défaut l'histoire-géographie plutôt que les lettres, sa matière de prédilection, à cause de ses faiblesses en langues et en philosophie. Pierre Goubert est typique de ces jeunes historiens de l'entre-deux-guerres qui, faute d'une histoire sociale établie à l'université, attendent de la géographie humaine qu'elle assouvisse leur intérêt pour l'étude des sociétés : Roger Dion, notamment, compte ainsi parmi ses maîtres. Mais les temps sont au changement. À Saint-Cloud, Goubert bénéficie à partir de 1936 de l'enseignement de Marc Bloch, l'illustre médiéviste et cofondateur de la revue des Annales d'histoire économique et sociale, qui le convertit à l'histoire.

Après quelques années d'enseignement à Périgueux puis à Pithiviers et Beauvais, Goubert, après la guerre, se destine à la recherche. Dispensé du baccalauréat, il passe la licence et, en 1948, l'agrégation. C'est Augustin Renaudet, éminent spécialiste de l'humanisme, qui dirige son diplôme d'études supérieures sur les pauvres à Beauvais sous Louis XIV [...]

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Pour citer l’article

Paul-André ROSENTAL, « GOUBERT PIERRE - (1915-2012) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-goubert/