PIERCING

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Si les pratiques rituelles de percement de certaines parties du corps humain sont attestées dès l'époque néolithique, le body piercing est quant à lui apparu à la fin du xxe siècle. Il désigne un phénomène de mode occidental qui s'est progressivement répandu et banalisé en partant des marges et/ou avant-gardes de la société – mouvements underground des hippies et des punks, milieux des artistes et de la mode, homosexuels... Il consiste à fixer un bijou (boucle, anneau, pierre précieuse, rivet, pointe, etc.) par un percement de la peau, situé généralement mais pas exclusivement au bord des orifices du corps : bouche, nez, oreilles, yeux, nombril, seins, sexe. Le changement complet de registre de cette pratique passée en très peu de temps du statut de signe d'exotisme ou d'étrangeté à celui de mode banalisé de distinction esthétique témoigne d'une transformation de la relation au corps, au percement ou à l'inclusion d'objets dans la peau.

Du rituel à l'infamie

Traditionnellement, le percement du corps intervient dans un ensemble d'actes ritualisés porteurs de sens symboliques. L'introduction de labrets dans les lèvres, de pastilles de bois dans le nez ou de pendants d'oreilles témoigne à la fois d'une recherche esthétique et d'obligations rituelles. Comme toute marque corporelle, l'objet inclus dans la peau se trouve placé au carrefour du symbolique et de l'esthétique. La douleur ritualisée qui préside à son installation est également une épreuve exaltante qui fait accéder le membre du groupe à un autre état. Passage de l'enfance à l'adolescence, inclusion dans la communauté, désignation identitaire, le percement marque toujours la séparation d'avec le corps originel, l'obtention d'une nouvelle humanité, l'accession à une identité partagée. Il peut aussi au passage dénoter la richesse ou le mérite particulier de celui ou de celle qui est percé : ancienneté, valeur au combat, fécondité...

Dans l'Ancien Testament, on trouve plusieurs mentions d'anne [...]


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Dominique PAQUET, « PIERCING », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/piercing/