PATRIMOINE INDUSTRIEL EN ITALIE

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Circuit automobile de l'usine Fiat Lingotto, Turin

Circuit automobile de l'usine Fiat Lingotto, Turin
Crédits : Hulton Getty

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Usine Fiat de Turin, 1919

Usine Fiat de Turin, 1919
Crédits : Fox Photos/ Getty Images

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Technique et industrie dans la tradition italienne

En fait, les témoignages d'une culture technique et industrielle sont partout présents sous la parure ruisselante de palais et d'églises que nos yeux de touristes ont pris la mauvaise habitude de « cadrer » trop exclusivement. L'Italie a assuré depuis l'Antiquité le transit d'innombrables techniques de l'Orient méditerranéen vers l'Europe occidentale et centrale, et l'humanisme italien a, de façon précoce en Europe, admirablement intégré à son bagage la science du mathématicien, de l'architecte ou de l'ingénieur, Léonard de Vinci étant l'exemple de cette tentative de synthèse de l'art et de la science.

L'art italien de la Renaissance n'a-t-il pas atteint des sommets dans les soixante-douze panneaux de marbre dus au sculpteur Francesco di Giorgio, que Frédéric de Montefeltre fit placer vers 1480 sur la façade de son palais d'Urbin, et qui constituent une sorte de mini-encyclopédie des connaissances techniques de l'époque ?

L'Italie du Nord, amphithéâtre de déversement dans la plaine du Pô d'eaux qui dévalent en torrents de l'arc des Alpes et de l'Apennin, partage avec la France ou avec l'Angleterre une tradition de mise en valeur des chutes d'eau naturelles ou artificielles pour l'utilisation aux fins les plus diverses de l'énergie hydraulique. C'est elle qui a donné au xvie siècle l'impulsion aux moulins à soie bolonais, diffusés en Lombardie, en Vénétie et au Piémont, et qui faillirent bien déclencher deux siècles plus tôt une transformation industrielle comparable à celle qui devait triompher au xviiie siècle en Angleterre autour du coton. Les besoins militaires des États italiens comme le patronage éclairé apporté par certaines de leurs dynasties au progrès de l'économie ont suscité les créations industrielles de la métallurgie milanaise aussi bien que le formidable arsenal de la cité des doges ou que la floraison des manufactures de la région napolitaine. À Veni[...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études honoraire à l'École des hautes études en sciences sociales

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Louis BERGERON, « PATRIMOINE INDUSTRIEL EN ITALIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/patrimoine-industriel-en-italie/