PATRIMOINE INDUSTRIEL AUX ÉTATS-UNIS

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C'est entre la côte Atlantique et le Midwest que se rencontre la plus forte densité de témoins du passé industriel des États-Unis, même si aucun État de l'Union n'en est dépourvu. Si les éléments de ce patrimoine sont menacés de destruction rapide aux États-Unis autant qu'ailleurs, ce pays offre aussi de multiples raisons de se réjouir de l'inventivité qui se déploie à travers les modes de préservation, de réhabilitation, de réaffectation, de réintégration dans des espaces vivants, de valorisation muséologique – une muséologie parfois révolutionnaire. C'est à ces titres que l'aire considérée mérite une attention particulière.

L'histoire industrielle des États-Unis, qui est entrée dans son troisième siècle, présente dans ses premières phases de frappantes similitudes avec celle de l'Europe de l'Ouest. On y repère la même importance prise par le recours au moteur hydraulique, grâce à la densité et à la puissance de cours d'eau au fil desquels se multiplient les dénivellations propices à la captation de l'énergie. Tout au long du xixe siècle, on a construit des usines de brique abritant des fabrications textiles dont la structure et l'aspect sont bien proches de ce qui s'est bâti aux mêmes époques du Lancashire à la Catalogne, des Flandres à la Russie centrale.

Au début du xxe siècle, il est vrai, une forte différenciation s'est introduite en fonction de la taille des entreprises et de l'adoption de partis constructifs très novateurs. L'influence des deux guerres mondiales et des gigantesques efforts de production d'armements qu'elles ont provoqués s'est ici combinée à l'extraordinaire puissance de l'industrie automobile. Par ailleurs, la composition du patrimoine industriel des États-Unis reflète l'immensité du pays et la nécessité d'assurer le transport d'énormes tonnages marchands vers la façade maritime atlantique : de là l'importance, à une échelle tout autre qu'en Angleterre par exemple, de l'édification d'un système de canaux et de voies fe [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études honoraire à l'École des hautes études en sciences sociales

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Louis BERGERON, « PATRIMOINE INDUSTRIEL AUX ÉTATS-UNIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/patrimoine-industriel-aux-etats-unis/