PARC ZOOLOGIQUE DE PARIS ou ZOO DE VINCENNES

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Une nouvelle « espèce » de zoo 

Le Parc zoologique de Paris est organisé autour de cinq biozones (la sixième, représentant l’Afrique équatoriale, pourrait être créée ultérieurement) qui couvrent 14,5 hectares. À travers un parcours de plus de 4 kilomètres, les visiteurs sont invités à se fondre dans le paysage pour découvrir les animaux dans leur environnement d’origine reconstitué. La majorité du patrimoine arboré existant a été maintenu et enrichi de 40 p. 100 de plantes exotiques. Dans ce contexte, c’est l’animal qui décide de se montrer ou non, et le visiteur doit accepter les règles, comme dans la nature. Car le concept de cette nouvelle espèce de zoo, comme il se définit lui-même, est celui du voyage : le promeneur est immergé dans plusieurs lieux de la planète où se côtoient et interagissent le minéral, le végétal et la biodiversité animale, formant ainsi une succession de tableaux aussi complexes et fascinants que fragiles.

Plan du Parc zoologique de Paris

Dessin : Plan du Parc zoologique de Paris

Depuis sa réouverture en 2014, le Parc zoologique de Paris présente les animaux par zone géographique ou biozone.  Ainsi, cinq biozones ont été reconstituées.  

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le parcours débute par la biozone qui représente la Patagonie, avec sa pampa peuplée de nandous, guanacos et maras (« lièvres des pampas »). Les otaries et les manchots, qui évoluent dans des piscines transparentes encastrées dans la roche, évoquent la zone froide côtière rocheuse à laquelle succède la forêt andine peuplée de pumas et de pudus, avec, en arrière-plan, une belle échappée sur le lac Daumesnil.

Le Sahel-Soudan occupe le cœur du parc. Une plaine et une vaste pièce d’eau où se reflète le Grand Rocher s’étalent entre savane arborée, savane arbustive, savane herbacée et delta. Ici, on peut observer rhinocéros blancs, zèbres de Grévy, serpentaires, calaos, oryx algazelles, addax et l’emblématique troupeau de girafes qui évolue en compagnie de grands koudous, d’autruches à cou rouge, de hérons goliath, de grues couronnées et de marabouts. Dans la continuité du Grand Rocher, une volière héberge les oiseaux aquatiques : flamants roses, spatules, aigrettes, jabirus... Les babouins de Guinée voisinent avec les tortues éperons et les suricates.

Parc zoologique de Paris à sa réouverture, en 2014

Photographie : Parc zoologique de Paris à sa réouverture, en 2014

Cette photographie représente une partie de la zone géographique (biozone) Sahel-Soudan dans la nouvelle organisation du Parc zoologique de Paris. Tout comme dans l'ancien zoo, les espaces animaliers sont constitués de plateaux externes et de loges internes, mais ce ne sont plus uniquement des... 

Crédits : F. Grandin/ MNHN

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L’Europe et ses forêts de conifères et de feuillus occupent la partie nord et nord-ouest du Grand Rocher. On y rencontre les loutres, rapaces, gloutons, lynx et loups. Le Grand Rocher abrite un vivarium présentant reptiles, amphibiens et insectes européens.

Une impressionnante serre tropicale, sous une voûte de verre (100 m de longueur, 40 m de largeur, 16 m de hauteur), riche d’une végétation luxuriante agrémentée de cascades et de plans d’eau, accueille la faune de Madagascar et de Guyane : insectes, amphibiens, reptiles, oiseaux en vol libre, lamantins, tamanoirs, petits singes, lémuriens et paresseux. Le fossa, unique carnivore endémique de la biozone malgache, bénéficie d’un enclos qui se prolonge vers l’extérieur. La biozone guyanaise s’étend aussi à l’extérieur avec ses jaguars, pumas, singes hurleurs, tapirs, chiens des buissons, coatis, aras et capucins.

Serre du Parc zoologique de Paris

Photographie : Serre du Parc zoologique de Paris

Dans cette immense serre de 4 000 m2, où sont reconstitués les milieux tropicaux de la Guyane et de Madagascar, cinquante espèces animales se dissimulent dans la densité d'une jungle humide et chaude. Ficus, lianes, orchidées, palétuviers, bananiers, fromagers, arbres du voyageur... 

Crédits : F. Grandin/ MNHN

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Durant la visite, le promeneur est invité à choisir le parcours qui correspond le mieux à sa sensibilité personnelle ; il est guidé par un affichage spécifique : un parcours biodiversité, un parcours enfant, un parcours ludo-sensoriel (manipulations, jeux…), un parcours « coulisses du zoo » (clinique vétérinaire, giraferie…).

Avec son approche par zones géographiques, le Parc zoologique de Paris ne présente plus désormais des collections animalières exhaustives des différents continents, mais fait découvrir l’animal en tant qu’acteur d’un environnement auquel il est intimement lié. Le message transmis est qu’on ne peut plus désormais veiller à la sauvegarde d’une espèce si, dans un même temps, on ne préserve pas son biotope. Le zoo s’implique non seulement dans la conservation des espèces menacées de disparition via les programmes d’élevage ex situ mais aussi en soutenant des actions de protection in situ. Il incite le visiteur à comprendre les grands enjeux environnementaux ainsi que le rôle que tout citoyen peut jouer en acceptant la notion d’espace partagé entre animaux et humains, dans le fragile équilibre des milieux naturels. Le public est sensibilisé à la question environnementale et à la protection du monde vivant. On est loin du zoo des origines, qui manifestait la gloire de l’empire colonial et prélevait sans compter dans la [...]

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Ancienne organisation du Parc zoologique de Paris

Ancienne organisation du Parc zoologique de Paris
Crédits : Collection M. Leclerc-Cassan

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Éléphants du Parc zoologique de Paris

Éléphants du Parc zoologique de Paris
Crédits : Collection M. Leclerc-Cassan

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Parc zoologique de Paris dans les années 1930

Parc zoologique de Paris dans les années 1930
Crédits : Collection M. Leclerc-Cassan

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Parc zoologique de Paris

Parc zoologique de Paris
Crédits : F. Grandin/ MNHN

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Maryvonne LECLERC-CASSAN, Viviane TYTELMAN, « PARC ZOOLOGIQUE DE PARIS ou ZOO DE VINCENNES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 avril 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/parc-zoologique-de-paris-zoo-de-vincennes/