PARC ZOOLOGIQUE DE PARIS ou ZOO DE VINCENNES

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La création du Parc zoologique de Paris

En 1931, l’Exposition coloniale internationale de Paris se met en place à l’orée du bois de Vincennes. Le maréchal Hubert Lyautey, qui en est le commissaire, désire que la faune de la « Grande France » y soit évoquée. C’est ainsi qu’un petit parc zoologique d’à peine 3 hectares s’installe non loin du lac Daumesnil. Inspiré du premier parc animalier moderne créé en 1907 en Allemagne par Carl Hagenbeck, où les barreaux et les cages étaient bannis, ce ne sont que des rochers et des fosses profondes qui séparent les animaux du public. C’est un parc ouvert où, par le jeu des perspectives, le lion côtoie la gazelle. Son succès est phénoménal. À la fermeture de l’Exposition, il est donc décidé d’octroyer un parc animalier permanent à la capitale. Paul Lemoine, directeur du Muséum national d’histoire naturelle, conclut une convention avec la Ville de Paris qui met à disposition un terrain de 14 hectares à la porte Dorée. L’architecte Charles Letrosne est retenu pour créer ce parc zoologique qui devra être, en tout point, innovant.

Un décor de faux rochers sera la caractéristique du zoo de Vincennes. Ceux-ci, constitués d’un treillis métallique sur lequel est projeté 5 centimètres de béton, travaillé à l’éponge et teinté d’oxydes de fer rouge et jaune, dissimulent toutes les structures nécessaires au fonctionnement du zoo : les quartiers animaliers composés d’un enclos extérieur et d’une loge intérieure, les locaux techniques (cuisines, menuiserie…) et, pour les visiteurs, des galeries abritées et chauffées qui permettent de circuler dans le parc par tous les temps. Le Grand Rocher est le plus emblématique d’entre eux avec ses 72 mètres de hauteur (il sera nivelé à 65 m lors de sa rénovation en 1996). Il abrite deux réservoirs d’eau (800 et 1 300 m3) alimentés par un forage propre, un ascenseur pour le public, les loges des animaux de montagne, les ateliers et, à son sommet, un belvédère.

Ancienne organisation du Parc zoologique de Paris

Photographie : Ancienne organisation du Parc zoologique de Paris

Cette vue plongeante du Parc zoologique de Paris a été prise depuis le Grand Rocher, avant 2008, année de la fermeture de ce zoo pour rénovation complète. Elle permet de comprendre l'organisation des présentations animalières, encore de mise aujourd'hui, avec un plateau extérieur et une... 

Crédits : Collection M. Leclerc-Cassan

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Le Parc zoologique de Paris est inauguré le 2 juin 1934 par le président Albert Lebrun. Ursidés, félins, ongulés, primates, marsupiaux, pinnipèdes, différentes espèces d’oiseaux… se partagent les espaces. Dépendant du Muséum, le parc présente ses mille cinq cents pensionnaires dans un esprit de collection et en fonction de la classification des espèces, ce qui entre en contradiction avec la volonté d’une présentation naturelle dans un espace ouvert. Le succès est immédiat, amplifié par les fêtes de nuit et les scènes de dressage, dans la tradition de l’époque. En un an, le Parc zoologique de Paris comptabilise cinq millions d’entrées.

Éléphants du Parc zoologique de Paris

Photographie : Éléphants du Parc zoologique de Paris

À sa création, en 1934, le Parc zoologique de Paris présentait les deux espèces d'éléphants sur un même lieu (ici, une éléphante d'Asie adulte et un éléphanteau d'Afrique). Il était le premier zoo français à offrir un espace ouvert, c'est-à-dire sans grilles ni cages ; seuls des... 

Crédits : Collection M. Leclerc-Cassan

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Parc zoologique de Paris dans les années 1930

Photographie : Parc zoologique de Paris dans les années 1930

Dès son ouverture, en juin 1934, le Parc zoologique de Paris enregistre une affluence hors du commun, accueillant jusqu'à cinq millions de visiteurs par an. Certains jours, l'empressement est tel que la direction fait appel aux gardiens de la paix pour réfréner l'enthousiasme envahissant du... 

Crédits : Collection M. Leclerc-Cassan

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Ancienne organisation du Parc zoologique de Paris

Ancienne organisation du Parc zoologique de Paris
Crédits : Collection M. Leclerc-Cassan

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Éléphants du Parc zoologique de Paris

Éléphants du Parc zoologique de Paris
Crédits : Collection M. Leclerc-Cassan

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Parc zoologique de Paris dans les années 1930

Parc zoologique de Paris dans les années 1930
Crédits : Collection M. Leclerc-Cassan

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Parc zoologique de Paris

Parc zoologique de Paris
Crédits : F. Grandin/ MNHN

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Maryvonne LECLERC-CASSAN, Viviane TYTELMAN, « PARC ZOOLOGIQUE DE PARIS ou ZOO DE VINCENNES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/parc-zoologique-de-paris-zoo-de-vincennes/