PALÉOLITHIQUE

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Spécialisation technique et spiritualisation. Paléolithique moyen

Au cours des deux premiers stades glaciaires du Würm (Würm I et Würm II), l'Europe connaît une spécialisation croissante des outillages avec une différenciation par régions géographiques. Tous appartiennent au stade moustérien du Paléolithique moyen. Les gisements moustériens sont bien plus nombreux que les gisements acheuléens, surtout si l'on pense que la durée du Moustérien (quelques dizaines de milliers d'années, de 80 000 à 35 000 ans avant notre ère) est beaucoup plus courte relativement que celle de l'Acheuléen (des centaines de milliers d'années). L'Afrique, siège des tout premiers débuts de l'hominisation, et où les industries à bifaces s'étaient d'abord bien développées, n'est plus le foyer du développement biologique et culturel ; celui-ci se déplace vers les latitudes les plus élevées, les pays actuellement tempérés de l'Eurasie. On s'est demandé ce qui avait déterminé ou facilité ce déplacement vers le nord : est-ce l'extension de l'usage du feu ? l'installation dans les grottes, où peut-être les Acheuléens ont vécu plus qu'on ne le pense ? On a supposé que steppes et toundra forestières de l'Europe froide pouvaient plus que toute autre formation végétale supporter un parc animal important, si bien que le régime carné des hommes de Neanderthal, largement assuré, leur permettait une expansion géographique et démographique et un développement culturel.

Outillage de l'homme de Neanderthal : les types moustériens

En Eurasie, les industries du Paléolithique moyen sont dues aux hommes de Neanderthal, Néanderthaliens classiques de l'Ouest et Néanderthaliens évolués de l'Est. C'est dans l'Europe de l'Ouest qu'ils sont le mieux connus, parce que les recherches y commencèrent au début du xixe siècle et qu'elles se sont constamment poursuivies soit dans des sites de plein air, soit dans des grottes et abris. On a appliqué en premier lieu les méthodes d'étude statistique à leurs outillages qui se présentent comme un vaste complexe industriel où cohabitent des groupes culturels distincts. Les mêmes ty [...]


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Pour citer l’article

Denise de SONNEVILLE-BORDES, « PALÉOLITHIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/paleolithique/