OURS BRUN EN EUROPE

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Ours brun en Finlande

Ours brun en Finlande
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Localisation des ours bruns en Europe

Localisation des ours bruns en Europe
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les ours dans les Pyrénées du XIXe siècle à 1990

Les ours dans les Pyrénées du XIXe siècle à 1990
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Localisation des ours bruns dans les Pyrénées

Localisation des ours bruns dans les Pyrénées
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Des situations de conservation contrastées

Dans les territoires où les ours ont toujours été présents, les situations sont aussi contrastées. La population d'ours espagnols située dans les monts Cantabriques, au nord du pays, donne des signes encourageants après avoir longtemps inquiété les spécialistes. En 2009, ces derniers alertaient sur la scission définitive de cette population en deux noyaux, l'un occidental, l'autre oriental et l’ours semblait au bord de l'extinction, avec moins de vingt individus, dont peu de femelles reproductrices. Or, depuis 2013, le nombre de naissances a augmenté et, selon la Fondación Oso Pardo (Fondation Ours brun), les deux noyaux n'ont jamais été autant connectés depuis ces cent dernières années. La population avoisine deux cent cinquante individus en 2017, contre moins d’une centaine au début des années 2000.

Les populations ursines les plus importantes se trouvent cependant en Europe centrale et orientale, avec des effectifs se comptant en milliers d’individus. La Roumanie est une des zones les plus peuplées en ours. Présents dans tout le pays au xviiie siècle, ces animaux se sont réfugiés dans les massifs montagneux des Carpates où ils étaient moins de neuf cents à la fin des années 1940. L'espèce a ensuite bénéficié de la passion du dictateur Nicolae Ceauşescu (1918-1989) pour se reconstituer. Après la Seconde Guerre mondiale, dans les démocraties populaires, les grands domaines et forêts appartenant à la noblesse et aux monarques deviennent propriétés d’État et souvent réserves de chasse destinées exclusivement aux apparatchiks. En Roumanie, des élevages d'ours ont même existé et la pratique du nourrissage contribue à dynamiser les populations (lignée occidentale balkanique et lignée orientale en cours de métissage). En 1989, à la chute du dictateur, il y aurait eu jusqu'à 8 000 ours (mais ces chiffres sont sujets à caution). Selon les autorités, les effectifs se seraient stabilisés autour de 6 000 individus à la suite de l'ouvertu [...]


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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, retraité de l'enseignement supérieur
  • : géographe, chercheur associé au laboratoire Ruralités de l'université de Poitiers, enseignant en classes préparatoires aux grandes écoles

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Pour citer l’article

Jean-Pierre RAFFIN, Farid BENHAMMOU, « OURS BRUN EN EUROPE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ours-brun-en-europe/