OSROÈNE

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Nom que porte dans l'Antiquité un royaume situé dans le nord-ouest de la Mésopotamie, dans la région d'Édesse (Urfa ou Osroé). Bornée sur trois côtés par le Habbour et l'Euphrate, avec les monts Masios pour limite septentrionale, l'Osroène était l'ancien Bît-Adini, royaume fondé au début du xe siècle avant l'ère chrétienne par les Araméens et qui avait résisté avec succès aux tentatives de David et de Salomon. L'Osroène resta le centre de la civilisation araméenne. Sa population était constituée par un fonds araméen enrichi d'apports grecs et perses. L'existence de sa langue s'est prolongée dans le dialecte syriaque d'Édesse.

Partie de l'Empire grec d'Asie, l'Osroène secoue le joug séleucide au ~ iie siècle et se constitue en royaume autonome avec Édesse pour capitale, dans la mouvance de l'Empire parthe, puis dans celle de l'Arménie en ~ 86. En ~ 63, après les campagnes de Pompée en Orient, l'Osroène est un État « ami », c'est-à-dire un protectorat de Rome.

Au cours de l'affrontement qui devait opposer l'Empire romain à celui des Parthes, puis à celui des Sassanides, l'Osroène allait jouer un rôle parfois important et quelquefois équivoque.

En ~ 53, le roi Abgar II d'Édesse donne à Crassus le fatal conseil de se diriger vers le Balikh au lieu de descendre l'Euphrate. Lorsque l'armée romaine, épuisée, parvient à Carrhae, le roi d'Osroène disparaît en l'abandonnant aux flèches de la cavalerie du Suréna. Au contraire, Abgar VII accueille amicalement Trajan durant l'expédition en Orient de l'empereur romain (114-117).

La situation romaine, qui n'avait cessé de se dégrader en Orient dès la fin du règne de Trajan et jusqu'à Marc Aurèle, est rétablie entre 162 et 166 grâce aux campagnes de l'auguste Lucius Verus, de Statius Priscus et d'Avidius Cassius, légats l'un de Cappadoce, l'autre de [...]


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Valentin NIKIPROWETZKY, « OSROÈNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/osroene/