ORGANICISME

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Les applications contemporaines

Les recherches contemporaines se caractérisent par une application plus structurelle de l'organicisme. Reprenant l'image de l'interdépendance des parties, les fonctionnalistes l'appliquent à présent aux divers genres d'institutions sociales qui constituent, elles aussi, les parties d'un tout social. On abandonne l'analogie psychosociologique pour chercher dans l'organisme biologique un modèle du système social, retrouvant ainsi certaines tendances du siècle passé. Par là même, on est conduit à examiner l'agencement des parties formant ensemble une structure et exerçant chacune une fonction. À l'instar de Spencer, pour lequel les fonctions de reproduction ou de distribution étaient remplies par certaines parties dans l'organisme biologique comme par certaines institutions dans l'organisme social, les fonctionnalistes, tel B. Malinowski, soutiennent que « l'analyse fonctionnelle de la culture part du principe que, dans tous les types de civilisation, chaque coutume, chaque objet matériel [...] remplit une fonction vitale, a une tâche à accomplir, représente une partie indispensable d'une totalité organique ». Pour Malinowski, la fonction d'une institution se rapporte aux besoins biologiques de l'organisme humain. Mettant l'accent sur « le déterminisme biologique du système social », ce fonctionnalisme absolu se rapproche de l'organicisme extrême qui décelait une identité de nature entre l'organisme humain et l'organisme social. Malgré ces excès, Malinowski a remarquablement mis en lumière l'interdépendance des parties d'un système social qui est semblable, de ce point de vue spécifiquement fonctionnaliste, à l'organisme biologique.

Cette même interdépendance réapparaît dans les écrits des fonctionnalistes relativistes, qui emploient à leur tour l'analogie organiciste sans supposer pour autant une identité de nature. Dans Structure et fonction dans la société primitive (Structure and Function in Primit [...]

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Pour citer l’article

Pierre BIRNBAUM, « ORGANICISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/organicisme/